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Au fil de la Tamise

Sans la Tamise pas de Londres !
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Au fil de la Tamise, l'histoire de Londres
Au fil de la Tamise
 
 
 
Longue de 346 Km et nourrie par la jonction de deux rivières, le Churn et l’Isis, la Tamise plonge en mer du Nord par un vaste estuaire de plus de 10 Km de large.
 
 
Au fil de son eau, s’est écrit le fil de l’histoire du pays.
 
La marée, sensible sur plus de 90 Km en arrière de l’embouchure, fournissait la force motrice qui poussait les navires avant l’utilisation de la vapeur.
 
 
Les romains édifièrent le premier pont de bois à l’emplacement de l’actuel London Bridge, au niveau le plus étroit et stable du fleuve depuis la mer.
 
 
C’est là que s’établit Londinium puis la City moyenâgeuse. Et l’activité humaine tira son eau, sa nourriture, son énergie et ses voies de communications et de commerces de la Tamise.
 
 
Guillaume le Conquérant ordonna en 1066 la construction de la Tour de Londres pour contrôler l’accès au port et au pays.
 
 
Pendant des siècles, la Tamise fut la frontière de la ville avec Southwark sur la rive opposée.
Et si de nos jours les 17 ponts et les nombreux tunnels qui la traversent ont permis le développement de l’autre berge du fleuve, il a fallu attendre 1740 avant qu’un deuxième pont ne soit bâti. 
 
 
Mais c’est sous la Tamise que les ingénieurs Brunel Père & Fils creusèrent en 1840 le premier tunnel sous fluvial du monde long de 459 m.
 
Charles Williams   London Metropoplitan Archives
 
Le port fonctionne encore selon le rythme infatigable de la marée et participe au ravitaillement en blé, farine, viande, thé ...d’une agglomération de plus de 8 millions de personnes.
 
 
Symbole de la ville, son cours serpentant et ondulant au gré des méandres, est régulé par la Thames Barrier qui protège le centre de Londres des inondations.
 
 
Parsemée de nombreuses iles, ses rives hébergent une faune et flore variées.
 
 
En empruntant le Thames Path vous apercevrez certainement des cormorans, mouettes rieuses et goélands argentés, des canards et des oies mais aussi des hérons gris, des poules d’eau et foulques et l’éclair bleu du martin pécheur.
 
 
 
Et bien sûr des cygnes appartenant à la Reine et dont le recensement annuel le swann upping fait partie de la tradition.
 
 
Saumons, anguilles, truites, perches et même des hippocampes peuplent les eaux de la Tamise. 
Et peut-être verrez-vous étonné, surgir de l’eau saumâtre la tête d’un phoque dont la colonie est établie près de l’estuaire mais qui ont été aperçus jusqu’à Richmond.
 
 
Au fil de la Tamise on passe de l’effervescence du centre-ville soulignée par le patchwork de formes urbaines, à la quiétude champêtre des berges de Putney à Chiswick.
 
 
 
C’est là que depuis 1829 la foule se presse pour suivre the University boat race, la fameuse course entre Oxford et Cambridge.
 
 
Et le fleuve est devenu espace de sport, de loisir et de tourisme avec la possibilité de faire des croisières.
 
 
Fascinante, captivante, changeante, la Tamise est source d’inspiration de nombreux artistes. Léopold Pascal, Dufy ou Monet l’on peinte, Händel avec Water music l’a chanté et Jérôme K Jérôme l’a mise à l’honneur dans trois hommes dans un bateau.
 
 
A pied, à vélo, à l’occasion d’une croisière, une promenade le long de ce fleuve si attachant est toujours un émerveillement.
 
 
La Tamise est à l’honneur pendant le mois de septembre avec le Mayor’s Thames Festival qui propose de nombreux concerts, spectacles de rues, expositions, illuminations et se termine par un feu d’artifice.
 
MLB
Thames Path: De Tower Bridge à Big Ben
Suivons la Tamise de Tower Bridge à Westminster
 
 
Autrefois quartier mal-famé de Londres avec des abattoirs, des bordels et les théâtres, la rive Sud de la Tamise est devenue un lieu touristique et culturel incontournable.
La zone piétonnière qui longe le fleuve s'étire de Tower Bridge jusqu'à Westminster bridge et Big-Ben par the Queen's Walk et the Bankside et offre une succession de panoramas de cartes postales !
 
 
 
Compter deux heures de marche ou bien plus pour profiter de l'ambiance, de jour comme de nuit et des nombreux monuments ou attractions à découvrir.
 
 
La balade débute par le City Hall élaboré par Norman Foster en 2002. Le bâtiment futuriste de verre et d'acier de 45m de haut est le siège du Greater London Authority avec le Mayor of London.
Surnommé par certain le cloporte ou le casque de Dark Vador, sa forme de sphère déformée et l'omniprésence du verre symbolise la transparence du processus démocratique. 
 
 
L'entrée est possible mais frustrante car la terrasse n'est ouverte que lors des journées du patrimoine, mais l'on peut entrevoir le superbe escalier hélicoïdal.
 
 
Au pied de la mairie the Scoop un amphithéâtre accueille de nombreux spectacles et concerts donnés gratuitement pendant le Summer festival.
 
 
 
Un complexe d'immeuble en verre accompagne le City Hall avec le Shard en point de mire et les vitres des bâtiments jouent avec la lumière et offrent des reflets faisant le joie des photographes.
 
 
Ancré sur la Tamise le HMS Belfast étire sa longue silhouette depuis 1971 où il est devenu musée flottant. L'un des plus grand bâtiment de la Royal Navy a servit pendant la deuxième guerre mondiale. La visite avec un audio-guide des 9 ponts, des salles des machines et chaudières et le témoignage des matelots permet de s'imprégner des conditions de vie à bord.
 
 
Hay's Galleria est un centre commercial aménagé dans l'ancien Hay's Dock aujourd'hui comblé. C'était le point de déchargement principal du thé et des épices de la ville.
 
 
Le quai et les entrepots ont été réaménagés par Arthur Timothy dans les années 1980 et couvert par une verrière en arceau.
 
 
Au centre une sculpture monumentale the navigators commémore l'héritage maritime de la galleria.
 
 
On passe ensuite devant le London bridge Hospital, réputé et privé.
 
 
Le Queen's Walk inauguré pour le jubilé d'argent d'Elisabeth II en 1977,  s'achève au pied du London bridge et une volée d'escaliers permet de traverser la route pour rejoindre le quartier de Southwark
 
 
Le London Bridge est le plus ancien et pendant des siècles le seul pont de Londres qui s'accroche à l' endroit où les rives de la Tamise étaient les plus proches et les plus stables.
 
 
Southwark cathedrale à la jolie façade et à la tour centrale ornée de 4 pinacles est le plus ancien édifice gothique de Londres construite dans le bourg médiéval de Southwark. A l'intérieur des vitraux et un monument rendent hommage à Shakespeare qui vivait et travaillait dans le quartier et Harvard chapel est dédiée à John Harvard né dans la paroisse.
La cathédrale offre un programme apprécié de concerts d'orgue et de récitals et son petit jardin est très prisés des londoniens.
 
 
Au pied de la cathédrale sous les voies ferrées, la foule se presse dans Borough Market, le plus ancien et célèbre marché de Londres. C'est un festival de couleurs, de senteurs et de produits d'exception pour le régal des yeux et le plaisir des papilles.
 
       
 
Les prix ne sont pas donnés mais des dégustations gratuites sont proposés par les commercants et des stands de street food de cuisine du monde permettent de se restaurer.
 
 
Jouxtant les ruines de Winchester Palace, un musée situé sur le site de la plus ancienne et célèbre prison d'Angleterre, the Clink Prison Museum attire les passants avec sa macabre potence. La visite retrace l'ambiance d'une prison médiévale avec des objets de tortures et des portraits de détenus célèbres.
 
 
L e chemin retrouve ensuite les berges de la Tamise.
 
 
Et on tombe nez à nez avec le Golden Hinde, la réplique du célèbre galion du capitaine sir Francis Drake adoubé par la reine Elisabeth I, qui par ses pillages à permis de renflouer les caisses de la couronne. La visite permet l'exploration du navire, de la cabine du pirate aux cales du bateau.
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The Anchor est un magnifique pub, vieux de plus de 800 ans seul survivant des tavernes du bord de Tamise. Lieu de prédilection des pirates, des contrebandiers et des acteurs des théatres voisins, il est toujours animé d'une foule bruyante.
C'est de là que Samuel Pepys vit et écrivit dans son journal le récit du Big fire de 1666.
 
 
On arrive ensuite à la merveilleuse et fidèle reconstruction du théâtre de Shakespeare.
 
 
The Globe propose des  expositions ou des visites guidées. C'est aussi l'occasion d'assister comme au temps du Barde à une représentation d'une pièce classique.
 
 
Le pont du millenium élance son élégante silhouette entre la Tate Modern et la Cathédrale Saint Paul.
Inauguré en 2000, il a fermé 3 jours après à cause d’un phénomène de résonnance pour ne rouvrir qu’en 2002. Ce contretemps lui a valu le surnom de Wobbly Bridge (pont bancal).
 
 
 
Il offre une magnifique perspective sur Saint Paul et c'est le terrain de prédilection de l'artiste de steet art Chewing-gum Man qui peint sur le sol les gommes à macher. Alors malgré la vue sublime pensez à regarder à vos pieds !
 
 
Véritable cathédrale urbaine, la Tate Modern propose une collection d’art moderne de 1900 à nos jours
 
 
L'entrée est gratuite et sa fréquentation est exceptionnelle.
 
 
Au 10eme étage le toit panoramique en libre accès du Blavatnik Building, offre une vue splendide sur la rive Nord de la Tamise avec le millenium bridge, Saint Paul et la city.
 
 
Après la visite de la Tate une halte est bienvenue dans ce pub sympathique à la vue superbe pour un English breakfast, un fish & chips ou un verre de pimm's.
 
 
Tel un phare sur la Tamise, OXO Tower abrite deux galeries d'art contemporain et au dernier étage un restaurant réputé. C'est une ancienne centrale électrique remaniée par la société Liebig dans le style art-déco. La publicité étant interdite, une mosaïque de briques forme un motif géant OXO comme le nom du bouillon cube de la marque !
 
 
A marée basse la plage de sable devient le lieu d'expression des artistes de rues pour des sculptures éphémères.
 
 
Comme un petit village au bord du fleuve, Gabriel's Warf et ses boutiques d'artistes, ses pubs et restaurants est une petite oasis de calme et de charme.
 
 
A proximité de Waterloo Bridge s'élève le Royal National Theatre, imaginé par Sir Denys Lasdun en 1975. De style brutaliste assez radical souligné par des illuminations, il propose une programmation variée de pièces classiques ou d'avant garde. Des terrasses et un hall accueillant sont accessibles aux promeneurs.
 
 
Sous Waterloo Bridge s'étale un marché aux livres pour la joie des bouquineurs.
 
 
Le Southbank Centre est le plus grand centre européen musical et culturel, symbole de l'architecture brutaliste. Composé du Royal Festival Hall, du Queen Elisabeth Hall et de la galerie d'art Hayward, il propose une programmation de qualité dans des salles à l'acoustique extraordinaire.
 
 
 
Un jardin est aménagé sur le toit du Queen Elisabeth Hall. Un espace paisible parmi les fleurs sauvages, les arbres fruitiers, les plantes botaniques et les arbustes permet de boire un verre en profitant d'une vue sur la ligne d'horizon emblématique de Londres.
 
 
En traversant Jubilee Gardens  on découvre caché sous les rails de la gare de Waterloo le Leake street Tunnel surnommé Bansky Tunnel en hommage au célèbre graffeur qui l'a découvert. C'est le seul lieu de Londres où le street art est autorisé. On a souvent l'occasion de voir des graffeurs en action pour le meilleur ou le pire. C'est aussi l'entrée de bars restaurants insolites et branchés comme the Vault.
 
 
En revenant sur nos pas pour rejoindre les berges on fait parfois des rencontres inattendues !
 
 
La promenade se rapproche de son terme et la vue sur le parlement et big ben se précise.
 
 
On arrive au London Eye, icone emblématique de la ville. Erigé pour les fètes du millénaire la roue aux 32 cabines comme le nombre de boroughs à Londres permet d'avoir pendant 30mn une vue panoramique jusqu'à 40 Km à la ronde sur la capitale. Il est préférable de prendre une entrée avec un coupe fil pour limiter le temps d'attente.
 
 
Jouxtant London Eye, la façade blanche du County Hall se déroule et surprend par son architecture néo-classique en arc de cercle. Il abritait le siège du Greater London Council et aujourd'hui est reconverti pour le divertissement et en hotel de luxe.
 
 
Il accueille en ses murs plusieurs attractions qui attirent les foules et font le bonheur des enfants comme London Dungeon, ou Shrek's Adventures mais aussi Sea life London l'aquarium de Londres. 
 
 
Il ne reste plus qu'à traverser Westminster Bridge pour rejoindre le métro sous le regard de Big Ben.
 
 
Et pourquoi pas refaire une promenade nocturne pour apprécier la féerie des ponts et monuments illuminés et leur reflet changeant dans l'eau sombre de la Tamise.
 
MLB
Thames Path: De Tower Bridge à Greenwich
Une superbe balade de Tower Bridge à Greenwich
 
Le Thames Path sur la rive Sud nous emmène à Grenwich le long des méandres de la Tamise.
 
 
Les coudes du fleuve dévoilent des pespectives changeantes et ce nouveau Londres allie modernisme et mémoire de l'époque ou les pélerins embarquaient pour le nouveau monde.
 
 
La balade de 10 Km environ, débute à Tower Bridge dont on s'éloigne par Butler's warf  et ses entrepôts victoriens transformés en appartements élégants et en restaurants bordés de terrasse.
 
 
On quitte le Londres touristique pour la rive Sud de la Tamise et les quartiers de Bermondsey et de Rotherhithe au passé dickensien.
 
 
Au 19ème  ces quartiers pauvres aux logements insalubres voyaient misère et saleté cotoyer vol et prostitution.
 
 
Les anciens quais de déchargement aux bâtiments rénovés avec goût ont remplacés les rades miteuses.
 
 
On arrive à la statue d'un homme et d'un enfant lisant une BD appelée Sunbeam Weekly and The Pilgrim's Pocket de Peter Mc Lean.
 
 
On découvre ensuite les jardins de King's Stairs, et les quelques ruines de l'ancien château d'Edouard III.
 
 
A coté, les statues de la famille Salter fixent les immeubles de la City. C'est l'oeuvre de Diane Gorvin en hommage à ce médecin philanthrope qui décida avec sa femme Ada et leur fille Joyce de vivre au milieu des nécessiteux qui vivaient entassés dans des taudis insalubres.
Mais Joyce fut emporté à 8 ans de la scalartine. Pour  mieux faire changer les choses le couple s'engagea en politique, Ada devint la première femme maire de Bermondsey et Alfred fut élu à la chambre des communes.
 
 
L'église Ste Mary's Rotherhithe contient un mémorial à Christopher Jones le capitaine du Mayflower qui a emmené les pères pélerins en Amérique du Nord en 1620.
 
 
A coté, le charmant Mayflower Pub serait le plus ancien pub de la Tamise et le point d'amarrage du célèbre navire. Laissez vous tenter par son atmosphère délicieusement surannée ! 
 
 
 
Le Brunel Museum est installé dans la salle de pompage du premier tunnel sous la Tamise conçu par les architectes Brunel père & fils. Ouvert en 1843, c'était l'attraction touristique la plus populaire au monde avec des banquets organisés dans le tunnel et elle était considérée à l'époque comme la huitième merveille du monde !
 
 
Les méandres de la Tamise qui se succèdent offrent des perspectives changeantes sur le Shard, la City, et Canary Warf.
 
 
Le chemin s'éloigne parfois du fleuve pour contourner un groupe d'immeubles mais 80% du temps il longe les rives de la Tamise. 
 
 
En face de Canary Warf  on découvre avec surprise la présence incongrue d'une ferme Surrey Docks Farm qui fait la joie des enfants en présentant les animaux de la ferme. L’entrée est libre et Il y a même la possibilité de boire un café ! 
 
 
 
 
Des anciens docks subsiste Greenland Dock transformé en marina et en site populaire pour pratiquer les sports de voile.
 
 
Le Thames Path s'éloigne ensuite de Greenland Pier, l’embarcadère accessible en river bus.
 
 
Au détour d’un méandre du fleuve on devine les mâts du Cutty sark de Greenwich
 
 
Des appartements récents de standing bordent maintenant la rive aux abords de notre destination finale.
 
 
La silhouette du dôme chapeautant le tunnel sous la Tamise qui relie Greenwich à  Island Gardens dans l’Isle of dog se distingue  bien.
 
 
C'est l’itinéraire qu’on peut prendre pour rejoindre le centre de Londres par la Jubilee Line.
 
 
Vous pouvez aussi emprunter le river bus accessible avec une Oyster au niveau de Greenwich Pier ou prendre le DLR en ville de greenwich.
 
 
Pour une visite de Greenwich cliquer sur l'onglet idées de sorties .
 
MLB
Thames Path: Une jolie boucle de Putney Bridge à Barnes
Une jolie boucle de Putney à Barnes
 
A l'Ouest de Londres, entre Fulham et Barnes, les rives de la Tamise offrent une sortie pleine de charme et de surprises !
 
 

La boucle débute à la sortie Putney Bridge sur la District Line.

Le pont qui relie Fulham à Putney est le seul de Grande Bretagne bordé par une église de chaque côté. Sur la rive Nord de dresse l'église All Saints entourée de son petit cimetière couvert de jonquilles au printemps et sur la rive Sud, Ste Mary.

 

 

Le pont marque le départ de la fameuse course d'aviron entre Oxford et Cambridge qui a lieu chaque année depuis 1845.

 

 

On se dirige vers Bishop Park et Fulham Palace l'ancienne résidence de campagne des Evêques de Londres. Le jardin potager vaut le détour.

 

 

Le parc tout en longueur alterne espaces ouverts, roseraie, étang et une vaste aire de jeux qui fait la joie des familles.

 

 

Le sentier débute sur le remblai qui protège le parc des inondations . Il est bordé de platanes centenaires dont les branches forment une cathédrale de feuillage changeante au fil des saisons.

 

 

En sortant du park on s'éloigne de la rive pour contourner le stade de football de Craven Cottage qui est le siège du Fulham FC. Avec ses briques rouges, il ne manque pas de cachet.

 

 

On retrouve la Tamise et la balade se fait enchanteresse, de vieux pontons se reflètent dans l'eau aux douces ondulations colorées de vert par le rideau d'arbre de la rive opposée.

 

 

Tout est calme et relaxant, les cormorans étendent leurs ailes pour se réchauffer au soleil pendant que les hérons arpentent la grève en quête d'un poisson.

 

 

L'emblématique The Crabtree ancienne taverne victorienne reconvertie en Gastro Pub invite à une halte avec sa superbe terrasse qui donne sur la rivière.

 

 

Sur l'autre rive l'imposant dépôt de meubles Harrods a été construit sur l’emplacement d’une ancienne savonnerie en 1894. Il est aujourd'hui reconverti en appartements résidentiels et penthouse luxueux.

 


 

Au loin la silhouette majestueuse du pont d'Hammersmith apparaît déjà .

 

 

De nouveaux immeubles de standing en briques et verres modernisent le quartier à l'approche du pont.

 

 

En pleine évolution le quartier se dote de nouveaux espaces branchés avec aussi la transformation des Riverside Studios.

 


 

Un premier pont suspendu fut conçu par William Tierney Clark mais il n'était pas assez solide pour le traffic grandissant.

 

 

Le pont actuel ouvert en 1887 est l'oeuvre de Bazalgette

L'élégante structure métallique de l'ouvrage suspendu est habillée de vert sa couleur d'origine et son tablier est le plus bas de Londres surtout à marée haute.

 

 

L'histoire du pont est  mouvementée avec des attentats commis par l'IRA, et la mort du Lieutenant Charles Campbell Wood du tétanos suite à ses blessures après avoir sauvé de la noyade une femme. 

 

 

La vue du pont est superbe avec l'alignement de jolies petites maisons sur Upper Mall et de pubs accueillants et bondés aux beaux jours.

 

 

La foule se presse pour siroter une pinte, s'allonger dans l'herbe fraîche de Furnival Gardens et savourer le temps qui passe en regardant les frêles esquifs de skiffs qui entraînent dans leur sillage des oies et des mouettes .

 

 

Le jardin se termine sur une ruelle étroite dernier vestige de l'ancien village d'hammersmith qui accueille depuis le 18 ème siècle The Dove, The oldest surviving riverside pub in London. Ce pub intimiste et historique se targue d’avoir été fréquenté par de nombreuses personnalités comme Hemingway, Graham Greene, William Morris qui habitait juste à coté et James Thompson qui y aurait écrit les paroles de Rule Britannia.

 

Non loin se dresse Kelmscott House. L'imposante demeure victorienne a vu Sir Francis Ronalds inventer le premier télégraphe puis William Morris le célèbre designer fonder le mouvement Arts & Crafts . Le sous sol accueille toujours un petit musée.

 

Puis on découvre un joyau caché avec les maisons de Chiswick Mall à Chiswick .

 

 


Les grandes demeures qui surplombent la Tamise et leurs coquets petits jardins aux amarres privées battent au rythme de la rivière et de ses marées.

 

 

Eyot est un des nombreux petits ilôts sur la Tamise, il était dédié à la culture de l'osier pour les paniers et le tressage.

 

 

Il n'est pas rare que l'eau déborde et vienne lécher les murets !

 

 

A coté, la seule brasserie Londonienne Fuller's accueille les amateurs de bière pour une visite passionnante .

 

 

Le chiswick Mall longe ensuite Dukes Meadows et son magnifique parc le long du fleuve qui mène au pont de Barnes.

 

 

Le pont original combine voies piétonnes et voies ferrées et permet de découvrir l'autre rive du fleuve et le charmant village de Barnes aux allures balnéaires.

 

 

La vue depuis le pont est agréable avec les maisons en terrasse.

 

 

Le long du chemin de halage de la rive Sud, le fleuve bat à un rythme plus doux. Une tranquilité verte apaisante nous ramène jusqu'à Putney.

 


 

On longe les installations de St Paul's School en face du pont d'Hammersmith puis de la magnifique étendue d'eau du London Wetland  Centre qu'on rejoint par Queen Elisabeth Walk et qui mérite sans conteste une visite à la demi-journée.

 

 

La succession des clubs d'aviron rythme ensuite la balade jusqu'à Putney Bridge.

 

 

La boucle longue d' environ 12 Km peut être raccourcie de moitié en changeant de rive à Hammersmith ou d'un tiers en coupant le méandre de la Tamise à Barnes et en passant par Barnes Green et Church Road.

 

MLB

 
The Thames in paint
La Tamise en peinture
 
La Tamise est une source d'inspiration pour de nombreux artistes qui ont tenté du bout de leurs pinceaux, de restituer la magie de son eau couleur de thé au lait.
Chaque oeuvre est un instantané plein de charme et de nostalgie du fleuve
qui immortalise dans son miroir l'évolution de Londres.
 
La Tamise au 16ème siècle
 
Anthony Van Den Wyngaerde est un artiste flamand prolifique dont certaines oeuvres sont visibles au V&A. En 1543, il nous livre un panoramique très complet de la Tamise de Westminster à la Tour de Londres.
 
Dans cette première partie on découvre l'Abbaye de Westminster à gauche et l'ancienne cathédrale St Paul à droite. Au premier plan The Stews sur la rive Sud du fleuve peu développée et mal famée.
Ici on retrouve St Paul à droite et le Old London Bridge qui à cette époque était un pont bâti, et le seul pont sur la Tamise.
 
Panorama of London, Westminster, and Southwark  By Anthony Van den Wyngaerde in 1543
 
La dernière partie montre la Tour de Londres, le monastère de Bermondsey en bas à droite et au loin dans les méandres de la Tamise Greenwich et le palais de Placentia.
 
La Tamise au 17ème siècle
 
Le panorama de Claes Visscher en 1616
 
Vissher est aussi un artiste flamand. Cette gravure est une vue imaginaire de Londres au début du
17ème siècle et un témoignage  puissant sur l'organisation des berges de la Tamise.
On repère Old St Paul's Cathedral sans sa flèche détruite par la foudre en 1561, Old London Bridge et de nombreux bateaux sur le fleuve. Au premier plan on distingue trois théatres dont The Globe et à droite Ste Mary Overie qui deviendra Southwark Cathedral.
 
Great Fire London, artiste inconnu,1666
 
En 1666, un terrible incendie, The Great Fire, ravagea pratiquement toute la City moyenâgeuse. Le peintre saisit l'intensité dramatique de l'évènement en regardant le feu, du fleuve, sur un bateau au niveau des Docks de Ste Catherine.
 
Abraham Hondius, The Frozen Thames, 1677
Museum of London
 
Entre le 17ème et le 19ème siècle la Tamise a gelé près de 24 fois. Pendant l'hiver 1683 elle fut complètement gelée pendant 2 mois.
 
Thomas Wyke Thames Frost Fair, 1683–84
 
Dés que la glace était suffisament épaisse, on organisait des foires au gel, Frost Fair, avec de nombreuses festivités et activités.
 
La Tamise au 18eme siècle
 
 
Christopher Wren talentueux architecte a coordonné la reconstruction de la City après le grand incendie. On lui doit la réédification de 51 églises dans la City et son chef d'oeuvre la cathédrale St Paul et son incroyable dôme.
 
The Thames and the City, Canaletto, 1746-47
National Gallery, Pragues
 
Canaletto qui a fait un séjour de près de 10 ans en Angleterre à partir de 1746, livre des toiles réalistes, presque photographiques par la précision du trait et des détails, des berges de la Tamise. Ici pendant la cérémonie du Lord Mayor's Show .
 
Samuel Scott, The Building of Westminster Bridge, 1742
Yale Center for British Art
 
Les ponts sont des sujets d'études privilégiés des peintres. Ce tableau témoigne de la construction finalement tardive du pont de Westminster qui sera le second pont construit sur la Tamise en 1742.
La vue sur Westminster Abbaye est toujours dégagée. 
 
Samuel Scott, Une vue de la Tour de Londres, supposée le jour de l'anniversaire de Sa Majesté, 1771
YCBA
 
Samuel Scott est un peintre londonien reconnu, ami de William Hogarth qui a beaucoup fait pour le développement de la peinture anglaise au 18eme siècle.
Une vue de la Tour de Londres est son dernier tableau. La city est reconstruite plus densément. 
 
La Tamise au 19eme siècle
 
Précursseur de l'impressionnisme avec ses ciels vibrants, Constable, paysagiste talentueux, transpose une philosophie de la nature dans ses oeuvres. La Tamise était aussi une source d'inspiration qu'il affectionnait.
 
John Constable, Waterloo Bridge from the left bank of the Thames, 1820
Royal Academy, London
 
La révolution industrielle accompagne le développement de Londres et plonge la ville dans le fameux smog !
Le spleen brumeux de la Tamise a été une source d'inspiration inépuisable pour les impressionnistes mais surtout pour JMW Turner.
 
JMW Turner, The Thames above Waterloo Bridge, 1830
Tate Britain
 
Le "peintre de la lumière" transfigure la réalité, il dissout les formes dans le frémissement de l'atmosphère et de la lumière.
Il fut aussi le témoin du terrible incendie qui détruisit le 16 octobre 1834 le parlement de Londres.
 

JMW Turner, L'incendie du parlement, 1834
Philadelphia Museum of Art
 
Claude Monet à l'invitation du peintre Whistler fit plusieurs séjours à Londres. Il découvre le travail de Constable et surtout de Turner. Émerveillé par la ville il peint les effets de brouillard sur la Tamise qui dématérialisent la rivière, les bâtiments, les ponts et donnent des effets infinies de lumière.
 
Claude Monet, The Thames below Westminster, 1871
National Gallery
 
Surgissant du subtil lavis violet et bleuté du brouillard on devine le nouveau parlement tout juste reconstruit et la silhouette de Big Ben.
 
« En me levant à six heures, j’ai bien cru que j’allais avoir une très mauvaise journée. Comme toujours le dimanche, pas l’ombre de brume, même c’était d’une netteté épouvantable ; puis le soleil s’était levé aveuglant [à] ne pou[voir] le regarder. La Tamise n’était que de l’or. Dieu que c’était beau, si bien que je me suis mis à l’œuvre avec frénésie suivant le soleil et ses miroitements sur l’eau. Pendant cela, les cuisines s’allument. Grâce aux fumées, la brume est venue, puis des nuages, etc. » Lettre de Claude Monet à son épouse Alice, 3 février 1901
 
Claude Monet, le parlement, reflets sur la Tamise, 1905
Palais des Beaux-Arts Lille
 
De 1900 à 1904Monet peint la série de 19 tableaux du Parlement de Londres qui adopte le même point de vue depuis le St Thomas' Hospital.
Le Parlement surgit comme une apparition. Les multiples touches colorées et fragmentée de l'eau et du ciel dans les mêmes tonalités évoquent l'atmosphère brumeuse tandis que les vigoureux coups de pinceaux atténue la consistance des bâtiments de pierre.
 
James Abott Mc Neil Wistler, nocturne blue and silver Chelsea, 1871
Tate Gallery
 
Wistler, le plus anglais des peintres américains est considéré comme un des précursseur de l'impressionisme anglais. L'eau de la Tamise à Chelsea, où il vivait, est l'élément central du tableau avec ses tons froids à la poésie mélancolique. Le brouillard, avec quelques traits et un penchant pour l'abstraction, efface le paysage et Battersea au loin se dissout dans le miroir du fleuve. 
 
Camille Pissaro, Charring Cross Bridge, 1890
National Gallery of Art, Washington DC

 

Lors d'un séjour à Londres, Pissaro par la technique pointilliste capture le mouvement et l'ambiance des rives de la Tamise.

 

La Tamise au 20ème siècle

 

André Derain, Charring Cross Bridge, 1905-06

MoMa

 

André Derain a peint pour le célèbre marchand d'art Vollard une série de vue de Londres en suivant les pas de Monet. Membre fondateur du fauvisme, il utilise des couleurs audacieuses et expressives en larges aplats pour une peinture instinctive de la Tamise.

 

Harold Gilman, The Thames at Battersea, 1907

 

Harold Gilman, peintre anglais post-impressionniste nous livre une vue de Battersea Power Station crée par l'architecte Giles Gilbert Scott a qui l'on doit aussi la Tate Modern et qui a servi de couverture au disque Animals des Pink Floyd. Aujourd'hui la centrale électrique démantelée doit laisser place à des appartements luxueux.

 

Charles Alfred Mozley, The Thames embankment, 1940

Imperial War Museum, London

 
L'artiste britannique a réalisé des peintures de Londres pendant le conflit de la seconde guerre mondiale. La palette de couleurs ternes accentuent l'atmosphère plombée de la ville pendant le blitz.
 
Harold Workman, chaos on London Bridge, 1975
Guildhall Art Gallery, London
 
Une vision de Londres plus contemporaine pour ce peintre anglais et la problématique de la circulation dans la Central Zone.
 
MLB
 
Gloriana, The Queen's Row Barge
Gloriana, The Queen's Row Barge
 
 
Pour commémorer les 60 ans de règne de la reine Elisabeth II lors de son jubilee de diamand en 2012, une barge d'environ 27m de longueur fut réalisée, pour rendre hommage au rôle de la Tamise dans l'histoire de Londres à travers les âges.
 
By Tony Harrison - Flickr: Thames Diamond Jubilee PageantTHP_2371, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=19750100
 
Son design a été inspiré par les barges du XVIIIeme siècle visible sur les tableaux de Canaletto.

 
Elle est propulsée par 18 rameurs et 2 moteurs électriques et peut transportée 34 passagers.
Le pont en chataigner est constitué d'arbres qui proviennent d'un domaine du prince Charles et les sculptures et gravures dorées à la feuille d'or rendent hommage aux nations du Commonwealth.
 
 
La reine a baptisée la barge Gloriana en référence au personnage de la reine Elisabeth I dans le poème épique d'Edmund Spencer, The Faerie Queene.
 
Gloriana dirigea la flotille de 1000 bateaux lors du Thames Diamond Jubilee Pageant, en 2012, renouant avec l'utilisation cérémonielle de la Tamise.
 
By Photo: PO Phot Terry Seward/MOD, OGL v1.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26886394
 
La même année elle transporta la flamme olympique de Hampton Court à l'Hotel de ville lors de la cérémonie d'ouverture des jeux olympiques.
Enfin elle participa à la Great River Race.
 
 
Depuis elle est basée à Ste Katharine Docks et gérée par une association caritative Thames Alive qui milite pour une meilleur utilisation de la Tamise et sa promotion auprès des jeunes.
 
 
L'été, il est possible de la voir sur le fleuve lors de courtes sorties.
 
 
Un projet de hangar dans le council de Greenwich permettrait au public de voir Gloriana et d'assurer son entretien et sa protection.
 
MLB
The Thames by Night
Itinéraire d'une promenade nocturne
 
 
La nuit Londres s'anime et revêt ses plus beaux habits de lumières. La ville offre un autre visage spectaculaire avec ses lumières scintillantes.
Et ce charme particulier prend toute sa mesure le long de la Tamise avec les reflets colorés qui tremblent dans l'eau sombre.
 
 
Commençons la promenade avec Big Ben et Houses of Parliament à la sortie du métro de Westminster.
 
 
On traverse ensuite  le pont de Westminster pour la rive Nord de la Tamise et London Eye qui tel un phare moderne illumine la ville.
 
 
On passe devant le County Hall aux couleurs changeantes qui s'accordent avec la grande roue.
 
 
La vue du London Eye de nuit est magique.
 
 
L'ambiance devient féerique.
 
 
Les bâtiments brutalistes du Southbank Centre et du National theâtre participent à l'atmosphère nocturne.
 
 
Les ponts illuminés prennent ensuite le relais.
 
 
Millenium Bridge ouvre la pespective sur la Cathédrale Saint Paul et sa coupole illuminée.
 
 
On peut rejoindre le métro à Saint Paul ou continuer la balade le long de la rive.
 
 
Au loin la silhouette du Tower Bridge se dessine déjà.
 
 
A proximité du Scoop on apercoit l'aiguille élancée du Shard qui transperce la nuit.
 
 
Les lumières des monolithes géants de la city illuminent le ciel.
 
 
On termine en beauté en traversant Tower Bridge pour rejoindre la station de métro.
 
Emirates Air Line Cable, un téléphérique au dessus de la Tamise
Le téléphérique d'Emirates Air Line
 
 
Ce téléphérique relie les stations de North Greenwich sur la rive sud à coté de la salle de spectacle The O2.
 
 
à la station Royal Victoria sur la rive nord à coté du centre de conférence The Excel.
 
 
La traversée longue de 1,1 Km à 90 m de hauteur au dessus de la Tamise,
 
 
dans des cabines de 10 personnes offre une vue spectaculaire à 360° sur Londres.
 
 
On découvre The O2, Canary Warf, Orbit Tower, la city et Saint Paul au loin dans les méandres du fleuve.
 
 
 
De l'autre coté et moins habituel des pespectives sur the Thames Barrier, Greenwich et ses monuments, City Airport et les docks.
 
 
Bon plan Londres Accueil: utiliser l'oyster card pour bénéficier d'un tarif réduit, et préférer un trajet en heures creuses pour monter seul dans une cabine et ainsi pouvoir faire de beaux clichés.
 
 
Rive sud: métro North Greenwich par la Jubilee line
Rive nord: station Royal Victoria par DLR
 
MLB
The Thames Barrier
The Thames Barrier
 
Un barrage contre les inondations de la Tamise lors de tempêtes ou de fortes marées.
 
 
 
L’agglomération de Londres est inondable. Plus de 110Km² sont concernés, et le risque est accru avec le réchauffement climatique qui entraine la montée des eaux et la subsidence de la région qui s’affaisse de plusieurs mm par an.
 
 
 
Suite à la tristement célèbre inondation de 1953 qui fit 300 morts, décision fut prise de créer un barrage sur la Tamise.
 
Mais comment laisser la libre circulation aux bateaux, éviter l’ensablement et réguler le flux ?
 
C’est l’architecte Reginald Draper qui conçu le barrage flexible, situé à 13 Km en aval du Tower Bridge à Silvertown sur la rive Sud et New Charlton sur la rive Nord.
 
 
L’ouvrage est constitué de lourds panneaux de métal incurvés reposant au fond du lit de la Tamise pour permettre le passage des bateaux, qui sont redressés en cas de besoin.
La rotation des 9 portes gigantesques de 3 300 tonnes à 180° prend un quart d’heure et constitue un spectacle fascinant.
 
 
Le système permet aussi de faire pivoter les portes et de les placer au-dessus de l’eau. Cela permet de rétablir le niveau de l’eau de chaque côté sans faire de vague et de faciliter leur maintenance.
 
 
Les 10 énormes piles abritant l’imposante machinerie, sont protégés des intempéries par des couvercles en acier inoxydable rappelant la proue d’un navire et offrent aux touristes des jeux de lumière et de réflexion photogéniques.
 

 
Il fallut 8 ans de construction pour venir à bout de la 2ème plus grande barrière au monde avec ses 520m de largeur et 61m de profondeur.
 
Environment Agency
 
En activité depuis 1982, elle fonctionne 6 à 7 fois par an, et les projections laissent penser que dans quelques décennies elle ne sera plus suffisante et qu’un nouvel ouvrage sera nécessaire !
 
 
Un centre d’information situé sur la rive Nord présente une exposition détaillée et complète du fonctionnement de l’ouvrage.
Une visite guidée est aussi possible pour découvrir cette curiosité architecturale et touristique.
 
 
Pour y aller :
Rive Sud : DLR de Bank à Pontoon Dook DLR Station en 30mn
Rive Nord : Train de Charring cross à Charlton en 25mn puis 18mn de marche.
 
MLB
Canary Warf, le Manhattan londonien
 Canary Warf
Un quartier historique et futuriste
 
 
À Canary Wharf se mélangent avec bonheur les gratte-ciels et les vieux quais des docks londoniens.
 
 
L’eau est omniprésente et les monolithes géants de la finance se reflètent dans les bassins par des jeux de miroirs qui font la joie des photographes.
 
 
C’est un bel exemple de réhabilitation d’un quartier comme savent si bien le faire les anglais mêlant modernité et patrimoine industriel, œuvres d’art et nouveaux squares et des vues étonnantes sur les vieux quais.
 
 
En continuelle évolution à chaque visite on assiste à des ajouts spectaculaires sur la ligne d’horizon. Et de nuit le spectacle est fascinant.
 
 
Ne manquez pas le quai West India, ses entrepôts rénovés et le Museum of London Docklands gratuit et passionnant.
 
 
Le Crossrail Place roof Garden, et son improbable jardin suspendu .
 
 
One Canada Square, cœur du centre financier et l’immense centre commercial au sous-sol de la station de métro moderne.
 
 
Le Jubilee Park et sa fontaine en cascade sous l’ombrage des Ginkos biloba.
 
Les nombreux bassins et leurs animations nautiques aux airs balnéaires.
 
 
Et enfin les bords de Tamise qui offrent des perspectives changeantes sur la city puis sur Greenwich et le calme et la quiétude loin de l’agitation.
 
 
Canary Wharf est un quartier d'affaires privé d'une quarantaine d'hectares développé dans l'est londonien.
 

 
Il se trouve sur l’Isle of dogs, l’île aux chiens, dans un méandre de la Tamise. Ce quartier fut le grand centre portuaire londonien les docklands. Son nom vient de l’espagnol puerto canario car les marchandises qui en sortaient était envoyées aux îles Canaries.
 
 
Ces quais très actifs du temps de la splendeur du port de Londres étaient quasiment à l'abandon depuis les années 60. C'est à cette époque que le commerce maritime s'est effectué par porte-conteneurs qui ne pouvaient plus arriver jusqu'à Londres.
 
 
Lorsque la City s'est révélée trop exigüe, Canary Wharf est devenu progressivement à partir des années 90 une prolongation de la place financière.
 
 
Le quartier appartient à un consortium d'investisseurs canadiens et qataris.
 
Aujourd'hui 115 000 personnes y travaillent.
 
Pour y aller :
Métro : Canary Wharf par la Jubilee line
Bateau : Thames clipper Canary Warf pier
 
MLB
Croisières sur la Tamise
Croisières sur la Tamise
 
 
Le bateau bus, un moyen original pour découvrir la ville sous un autre angle.
 
Cela permet d’avoir une vue d’ensemble de nombreux monuments de la Capitale tant l’histoire de Londres est liée au fleuve.
 
 
Plusieurs compagnies touristiques proposent des circuits de Westminster jusqu’à la Tour de Londres et Greenwich. Un guide commente souvent de manière savoureuse les différents points de vue.
 
 
Mais il existe un service de navettes fluviales comprenant 6 lignes RB pour River Bus que l’on peut emprunter avec son Oyster card.
 
 Il s’agit des River Bus MBNA Thames Clipper.
 
 
Pas de commentaires ni de places en toit terrasse, mais un bateau bien équipé aux sièges confortables et restauration rapide possible et quelques places à l’extérieur à l’arrière du bateau.
A partir du Tower Bridge le bateau fait des pointes de vitesse à 65Km/h.
 
 
La RB1 part de Westminster Pier pour aller jusqu’à North Greenwich.
Avec des bateaux toutes les 20mn de 6h à 23h et de nombreux arrêts le long des Piers.
 
 
La RB2 le Tate to Tate, de Saint George Warf près de la Tate Britain à Bankside Pier à coté de la Tate Modern.
Avec une fréquence de 40mn de 9h30 à 18h30.
 
 
 
La RB6 part de Putney Pier jusqu’à Canary Warf Pier du lundi au vendredi de 6h à 9h30 à Putney et retour de Canary Warf de 17h15 à 21h.
 
 
Attention de bien penser à valider sur les bornes son Oyster card au départ et à l’arrivée.
 
 
Possibilité de réserver sur internet ou au guichet un ticket river roamer Thames Clipper qui permet de voyager en illimité sur une journée pour faire du Hop-off Hop-on.
 
 
On peut monter sur le bateau avec ses bagages, poussette ou vélos.
 
MLB
Les tunnels sous la Tamise
Les tunnels sous la Tamise
 
Très vite la nécessité de relier les 2 rives du fleuve c'est fait sentir, mais de grands navires empruntaient la tamise, d'où l'idée  de creuser un tunnel sous le fleuve.
 
 
The thames tunnel
 
 
Le premier tunnel sous la Tamise fut réalisé par Marc Isambard Brunel, un ingénieur d’origine française. Il est long de 396m et à 23m de profondeur.  Les travaux démarrèrent en 1825 et durèrent 17 ans, après de nombreux contretemps, des inondations et 6 morts !  
 
 
Son ouverture rencontra un succès extraordinaire, plus d’un million de personnes vinrent visiter l’ouvrage, et la bonne société victorienne s’y donnait rendez-vous pour des soirées et des soupers.
 
 
Aujourd’hui, il sert de passage pour le métro, mais on peut le visiter en se rendant au musée Brunel à Rotherhithe, situé dans l’ancienne salle des machines. 
 
Tous les mois des concerts y sont organisés.
 
Greenwich foot tunnel
 
Le Greenwich foot tunnel relie Greenwich à Island gardens sur l’Isle of Dog.
 
 
Construit en 1899 par sir Alexander Binnie, il permettait aux dockers de la rive sud de se rendre sur leur lieu de travail.
 
 
A chaque extrémité un bâtiment circulaire en briques rouges, abrite un ascenseur et un escalier qui descendent à 15m de profondeur.
 
 
Le tunnel, habillé de carreaux blancs, uniquement piéton, permet sur 370m de marcher sous l’eau de la Tamise !
 
 
Si vous êtes à Greenwich n’hésitez pas à l’emprunter pour bénéficier d’une magnifique perspective, chère à Turner, sur Old Royal Naval College et l’observatoire ou pour prendre le DLR et retourner à Londres
 
MLB
Les ponts de Londres
Les ponts de Londres
 
Depuis Tower Bridge remontons le fleuve jusqu’au pont d'Hammersmith.
 
 
Jusqu’en 1750 un seul pont permettait de franchir le fleuve, le London Bridge qui existe à cet endroit depuis l’an 50. Aujourd’hui 33 ponts enjambent la Tamise entre la mer et Richmond.
 
Tower Bridge
 
 
C’est le pont emblématique de la capitale anglaise avec sa silhouette caractéristique.
 
Situé près de la Tour de Londres dont il tire son nom et du City Hall sur la rive sud, c’est un pont basculant qui permet le passage des bateaux.
 
 
Ouvert en 1894 après 8 ans de travaux, il a été conçu par John Wolfe Barry et Horace Jones pour désengorger le trafic.
 
Son architecture particulière de style néogothique comporte deux tours de 45m de hauteur qui contiennent la machinerie du tablier ouvrant.
 
 
Depuis 1982, la machinerie et la passerelle supérieure avec son plancher de verre, qui contiennent un musée sont accessibles au public: Tower Bridge Experience.
 
 
Le pont s’ouvre en moyenne deux fois par jour.
 
London Bridge
 
 
 
Les romains bâtirent un pont en bois à l'emplacement du London Bridge en l’an 50 car les bateaux pouvaient remonter le cours grâce à la marée et c'était l'endroit le plus étroit et stable pour franchir le fleuve.
 
 
Au moyen âge un pont en pierre à 19 arches fut édifié puis au cours des siècles il fut fortifié et bâti. C’est là, sur une pique, que les têtes des condamnés étaient exposées comme celle de William Wallace.
 
 
 
Le pont actuel date de 1973. Conçu par Harold King, il mesure 269m de long. Sous le pont, le London Bridge Experience reconstitue une partie de l’histoire de Londres.
 
Southwark Bridge
 
 
Le premier pont date de 1819, remplacé par un nouveau pont à 5 traverses en acier en 1921.
 
 
Il apparait dans le film Harry Potter et l’ordre du phénix et dans Mary Poppins.
 
Millenium Bridge
 
 
Le Pont du Millenium est un pont suspendu réservé aux piétons qui relie la Tate modern sur la rive gauche à St Paul Cathedral sur la rive droite et offrant une des plus belles vues sur la cathédrale.
 
 
Il s’agit d’une passerelle en acier novatrice constitué de trois sections principales de 325m de longueur et 4m de largeur dont les câbles de suspension ont été tendus au-dessous du niveau de la plate-forme pour privilégier la vue. Conçu par Foster et associés et Sir Anthony Caro.
 
 
 Inauguré en 2000, il était le premier pont construit à Londres depuis le Southwark Bridge inauguré en 1921. Mais à cause d’un phénomène de résonnance il a fermé 3 jours après pour ne rouvrir qu’en 2002.  
 
 
Ce mouvement de balancement lui a valu le surnom de Wobbly Bridge (pont bancal).
Il apparait dans Harry Potter et le Prince de sang mêlé et dans les gardiens de la galaxie.
 
Blackfriars Bridge
 

 
Le premier pont date de 1769, le pont actuel conçu par Joseph Cubitt est de 1869 et élargi en 1910. Il relie les Inn’s of Court et OXO Tower.
 
 
Constitué de 5 arches en fer forgé, ces travées et piles sont alignées au pont ferroviaire démoli qui le jouxte.
 
 
Les piliers présentent des sculptures d’oiseaux et une statue de la reine Victoria à qui le pont est dédié. Les deux extrémités du pont ont une forme de chaire en référence à la capuche noire des frères Dominicains dont il tire son nom.
 
 
Waterloo Bridge
 

 
Le premier pont sur le site a été édifié en 1817, et reconstruit ensuite vers 1920 par Giles Gilbert Scott.
 
 
C’est le seul pont de Londres à avoir été endommagé par les bombardements de la seconde guerre mondiale, et il a été restauré par les femmes.
 
 
Il a servi de point d’observation à de nombreux peintres tels Monet, Turner ou Constable.
 
Hungerford Bridge ou Charing Cross Bridge
 
 
Le premier pont construit par Brunel a été remplacé par le pont actuel destiné au trafic ferroviaire.
 
 
Il est flanqué de deux passerelles piétonnières rajoutées en 2002 et suspendues par des haubans inclinés vers l’extérieur, les Golden Jubilee Bridges.
 
 
Westminster Bridge
 
 
Un premier pont en 1740 permettait de relier le palais de Westminster au County Hall. Le pont actuel de Thomas Page, qui offre un panorama incroyable, date de 1862.
Composé de sept arches ouvragées son élégance a été vanté par le poète William Wordsworth.
 
 
La couleur verte du fer forgé est de la même teinte que celle des sièges de la Chambre des Communes.
 
 
 
La forme de l’ombre portée de la balustrade est souvent captée et partagée sur les réseaux sociaux !
 
 
 
Lambeth Bridge
 
 
Il se distingue par sa couleur rouge faisant référence aux sièges de la Chambre des Lords.
 
 
Composé de 5 arcs en acier, il présente aux extrémités des obélisques portant un ananas rendant ainsi hommage à John Tradescant censé avoir rapporté le premier ananas en Angleterre.
 
 
Vauxall Bridge
 
 
Construit en 1906 c’est l’un des ponts le plus original de Londres avec sa structure rouge et or en granite et acier
 
 
et la présence de majestueuses statues du sculpteur Pomeroy représentant l’Agriculture, l’Architecture, la Poterie, l’Education …
 
 
Chelsea Bridge
 
 
C’est un pont suspendu moderne, autoancré, de Topham Forrest, en 1937, pour remplacer celui de 1858. Lors de sa construction de nombreux vestiges romains dont le fameux bouclier de Battersea laissent penser qu’il s’agit du lieu de traversée de la Tamise par les troupes de Jules César.
 
 
Il est situé à proximité du Royal Chelsea Hospital.
 
Albert Bridge
 
 
Construit en 1873 par Rowland Mason Ordish, ce pont victorien à l’architecture audacieuse est une combinaison d’un pont suspendu et pont à haubans.
 
 
Peint en rose, bleu et vert pour accroitre sa visibilité dans le brouillard, sa silhouette est soulignée par des LEDs à la nuit tombée offrant un spectacle photogénique.
 
 
Il a été filmé par Stanley Kubrick dans Orange mécanique.
 
 
Battersea Bridge
 
 
Depuis 1772 un pont relie Battersea et Chelsea. C’est le plus étroit des ponts de Londres avec 5 traverses en fer forgé et acier disposées en porte à faux sur des piliers en granite.
 
 
Il date de 1886 et a été conçu par Joseph Bazalgette.
 
Wandsworth Bridge 
 
 
Le premier pont de 1873, a été reconstruit en 1940 et peint en nuances de bleu comme camouflage contre les raids aériens. Conçu par Thomas Peirson Franck c’est le moins remarquable des ponts de Londres !
Il marque la limite de la limitation de vitesse inférieure appliquée sur la Tamise.
 
Putney Bridge
 
 
Le pont construit en 1886 par Joseph Balzagette remplace le pont de 1729 qui était le deuxième pont construit sur la Tamise après le London Bridge.
C’est une structure en 5 travées construite en pierre et granite de Cornouailles. C’est le point de départ de la fameuse course The Boat Race.
 
Hammersmith Bridge
 
 
C’était en 1824 le premier pont suspendu de Londres. Le pont actuel de 1887 a été conçu par Joseph Balzalgette.
 
 
Elégant, paré de vert une plaque habille le pont en l’honneur du lieutenant Charles Campbel Wood qui en 1919 se jeta dans le fleuve pour sauver de la noyade une femme et qui succomba du tétanos suite à ses blessures.
 
 
En 2000 il subit un attentat de l’IRA avec l’explosion d’une bombe.
 
MLB
Sainte Katharine Docks, enclave de charme à côté de Tower Bridge
Sainte Katharine Docks
 
 
Juste derrière l’effervescence touristique qui règne à la Tour de Londres et sur le Tower Bridge, se cache une petite enclave de calme et de charme.
 
 
Un petit port de plaisance se niche entre les bâtiments résidentiels construits lors de la réhabilitation des docks après leur fermeture.
 
 
Accessible en bateau depuis la Tamise par une petite écluse, il offre aux piétons une promenade de pontons en petits ponts, le long des trois bassins qui le constitue.
 
 
Le lieu a servi depuis le moyen âge, au déchargement des marchandises provenant des bateaux qui remontaient la Tamise.
 
 
Il a été aménagé en dock pour permettre le stockage dans des entrepôts des marchandises les plus précieuses comme les épices en 1828, ou l'ivoire.
 
 
Mais les bombardements de la seconde guerre mondiale et la crise entrainèrent la fermeture et l’abandon du site.
 
 
Une rénovation de standing, d’habitats haut de gamme, pour une population aisée a permis de créer une marina élégante où les petits voiliers rutilants et les quais fleuris apportent une atmosphère paisible.
 
 
C’est pour le promeneur un espace insolite, chaleureux et agréable à l’image du Dicken’s Inn’s un entrepôt à épices du 18ème siècle, bardé de bois et fleuri, transformé en pub accueillant par un des petits fils du célèbre écrivain.
 
 
MLB
London Bridge, témoin de l'histoire de Londres
London Bridge, témoin de l’histoire de Londres
 
C’est là que le premier pont enjambant la Tamise fut construit.
 
Retraçons son histoire.
 
Pont en bois (55-1209)
 
 
Le premier pont en bois fut construit par les romains sur une terrasse plus stable pour franchir la Tamise vers l’an 55. Il fut à l’origine du développement de la cité Londinium et de Southwark sur la rive nord.
Ce pont fut détruit de nombreuses fois au cours du temps ; lors de la révolte de la reine Boudicca, lors des invasions saxonnes et au cours de nombreux incendies.
 
Old London Bridge (1209-1831)
 
 
C’est sous le règne du roi Jean qu’un pont en pierre apparut. 33 ans de construction furent nécessaires. Il comportait 19 arches espacées de manière irrégulière, un pont levis et des postes de garde à chaque extrémité. Véritable quartier fortifié, il supportait des habitations, des boutiques et même une chapelle !
Pendant 250 ans, la tête des condamnés à mort était exposée sur la porte sud du pont, dont celle de Robert Wallace.
 
 
En 1762 les habitations furent démolies pour augmenter la fluidité du trafic car il restait le seul point de franchissement de la Tamise. Le maire de Londres décréta que les véhicules en provenance de Southwark rouleraient à gauche, ceux en provenance de la City à droite. L’origine de la conduite à gauche des britanniques ?
Mais la structure médiévale restait trop étroite.
 
New London Bridge (1831-1967)
 
 
Au début du 19ème siècle, 30m en aval, John Rennie bâtit un pont en pierre de 5 arches. Mais trop fréquenté le pont s’enfonçait et devenait instable. Pour financer son remplacement, le common council of the City of London mis le pont en vente. Il fut acheté par un américain Robert Mac Cullock et reconstruit à Lake Havasu City en Arizona. La légende dit qu’il pensait acheter le Tower Bridge !  
 
Modern London Bridge (1973-actuel)
 
 
Le pont actuel conçu par Lord Halford a été inauguré par la reine Elisabeth II. Il comporte 3 arches en béton et si ce n’est pas le pont préféré des londoniens et des touristes, il demeure la star des enfants puisqu’une comptine lui est dédiée London Bridge is falling down, falling down, falling down ….
 
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London Wetland Centre, oasis de la vie sauvage au cœur de Londres
London Wetland Centre
 
Une oasis de la vie sauvage au cœur de Londres
 
 
Nichée dans une anse de la Tamise, à côté de Putney, London Wetland Centre est une réserve naturelle entièrement créée par l’homme.
 
 
En effet ce projet de conservation de la vie sauvage est le fruit de la vision de sir Peter Scott qui imagina en 1989, la transformation de 4 réservoirs d’eau en une oasis de protection de la vie sauvage en zone humide.
  
 
Véritable écrin de verdure au milieu de la ville, cette vaste étendue d'eau et de canaux regroupe de nombreuses espèces d’oiseaux, grenouilles, reptiles, loutres et autres animaux aquatiques.
 
 
Elle attire les oiseaux migrateurs, et participe à la conservation d’espèces en voie d’extinction.
 
 
C’est un lieu incroyable pour observer les oiseaux, les libellules aux couleurs chatoyantes, les loutres joueuses et la flore des marais.
 
orchidée des marais
 
En parcourant les chemins qui serpentent entre les lacs, les prairies et les jardins vous découvrirez six caches pour l’observation de la faune,
 
 
dont la Peacock Tower de trois étages qui offre une vue à 360 degrés sur la réserve et Londres en ligne d’horizon.
 
 
N’oubliez pas vos jumelles, possibilité de location à l’accueil.
 
 
Des espaces ludiques et bien pensés sont à la disposition des enfants.
 
 
C’est un lieu parfait pour une journée en famille, pour les ornithologues amateurs, ou pour se ressourcer et oublier la vie trépidante de la ville.
 
 
 
 
 
MLB
Cérémonie du dénombrement des cygnes
Swann Upping   
 
 
Depuis le 12ème siècle, chaque année pendant la troisième semaine de juillet, se déroule la cérémonie du dénombrement des cygnes.
 
En effet tous les cygnes non marqués appartiennent à la couronne britannique, et le souverain porte le titre franco-anglais de Seigneur of the Swans !
 
 
humberpike Queen-meets-swan_1446784i
 
Associé à ce titre deux charges royales sont remplies par le Warden of the Swans et le Marker of the Swans, respectivement le surveillant et le marqueur des cygnes.
 
A l'origine cette pratique permettait d'assurer aux banquets royaux la présence de cygne au menu, considéré comme un plat de roi !
 
De nos jours cela permet un suivi et la protection de l'espèce.
 
Colin Smith / Swan Upping beginning at Sunbury Lock
 
Au cours de cette cérémonie, Le Warden et le Marker, dans leur uniforme d'apparat, remonte la Tamise et ses affluents dans des barques à fond plat pour peser, baguer, vérifier la bonne santé des oiseaux.
 
Traditionnellement le recensement s'accompagnait d'un marquage, une encoche sur le bec.
 
MLB
  Au fil de la Tamise

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