St. Pancras Renaissance London Hotel

 St. Pancras Renaissance London Hotel

Edifiée en 1873 par Midland Railways pour faire de l’ombre à King’s Cross, détenu par un rival, Northern Railways, la gare de St Pancras doit son nom à l’église toute proche du même nom, dont elle occupe (après rachat) une partie du cimetière.

Construit pour être un établissement de prestige, cet hôtel était équipé d’installations modernes : deux ascenseurs (aux normes de sécurité ... discutables), l’éclairage au gaz, la première porte à tambour d’Angleterre (importée des Etats-Unis)... et puis, chaque chambre était nantie d’une cheminée (mais pas de salle de bain !!!).

Il y avait 8 "shared bathrooms" pour...300 chambres !
La construction venait de finir quand les "flushed toilets" firent leur appparition. Dommage !
Les espaces communs étaient luxueux, les dames bénéficiaient même d’un salon de lecture, et d’un fumoir

L’hôtel a été un des premiers à avoir des sonnettes électriques, des "ascending rooms" (ascenseurs), des couloirs très larges (pour que deux dames avec leurs larges robes victoriennes puissent se croiser), mais pas l’eau courante !

L’hôtel ferma en 1935, faute de moyens pour le moderniser. Dans les années 60, il fut sauvé in extremis (à 6 jours près) de la démolition par la Victorian Society.

Le bâtiment abrita ensuite des bureaux, qui durent être déménagés en 1992, car les conditions n’étaient plus remplies pour l’obtention du "gas certificate".

Après une période de tâtonnements, il fut décidé de convertir en appartements (d’une valeur de 1 à 12 millions de livres chacun) la partie supérieure du bâtiment, et en hôtel la partie inférieure (ce qui ne se fit pas sans difficulté, English Heritage ayant mis la barre très haut quant aux matériaux à utiliser). L’hôtel actuel a ouvert ses portes tout récemment.

Si vous rêvez d’y tourner un film ou d’y marier votre fille, sachez que l’hôtel a déjà ouvert ses portes pour le tournage de Harry Potter et de Batman, et a accueilli Elton John récemment pour un évènement privé. Si le cœur vous en dit..."

D’une des grandes fenêtres de l’arrière de l’hôtel, vous avez une vue superbe sur la gare Eurostar, dont le magnifique toit a été rallongé de 200 m pour abriter les trains !!!

Plus d’infos ici

Et ne manquez pas d’aller diner dans le fameux restaurant le Guilbert Scott !!!