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Escapades hors de Londres

05/09/2019
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Whitstable, la perle du Kent
 
Whitstable la perle du Kent
 
 
Whitstable est une adorable petite station balnéaire située à une dizaine de Km de Canterbury à l'embouchure de la Tamise. 
 
 
A 1h 30 de train de Londres, le dépaysement est assuré et offre un grand bol d'air. La promenade en bord de mer ourlée de cabanons de pêcheurs, éclairée d'une lumière singulière magnifiée par Turner, est un régal.
​​​​​​
 

 
Célèbre pour ses huîtres ramassées depuis l'époque romaine et mises à l'honneur lors d'un festival en juillet,
 
 
le Cancale anglais doit aussi sa renommée au fait, qu'en 1830, y fut inauguré la première ligne de chemin de fer pour passagers au monde. 
 
 
Les petites rues Harbour Street ou High Street bordées de maisons victoriennes aux tuiles rouges
s'égayent de boutiques coquettes typiquement british.
 
 
Galeries d'art, antiquaires, brocanteurs, boutiques de mode se mêlent aux restaurants aux terrasses généreuses qui proposent les produits de la pêche locale et les délicieuses huîtres. 
 
 
Le petit port est charmant et animé avec les pêcheurs qui vendent les prises du matin sur les quais où les piques-niques s'improvisent pour déguster les fruits de mer.
 
 
 
Et pour terminer la journée, profiter de la plage mi sable, mi galets, et de l'alignement des cabanes de plage les beach huts aux couleurs pastel.
 
 
Joliment apprêtées et décorées elles font face à la mer du Nord laiteuse, et aux champs d'éoliennes qui se perdent dans la brume.
 
 
 
 
Départ de Londres: gare Victoria 
 
MLB
Rye, la quintessence du charme anglais

Rye

La quintessence du charme anglais
 

 

Située dans le comté du Sussex, perchée sur une colline de calcaire surplombant la rivière Rother, Rye est l'une des plus jolie ville médiévale d' Angleterre.

 

 

Elle possède un charme indéniable avec ses petites rues pentues et tortueuses, bordées de nombreux restaurants, galeries d’art, boutiques originales et maisons à colombages aux petits jardins fleuris.

 

 

Le temps semble s’être arrêté dans cette ville fortifiée, dernier maillon de la chaîne des Cinque Ports protégeant l'Angleterre au 13ème siècle.

 

 

Elle perdit de son importance stratégique lorsqu'elle cessa d'être un port réputé à la suite du recul de la mer et de l'ensablement qui repoussa le village 3 km à l'intérieur des terres.

 

 

 

Depuis la tour de l'église Sainte-Marie, on découvre un panorama magnifique sur les toits de tuiles rouges montant jusqu'à l'église trapue, le port ensablé et la campagne environnante.

 

 

 

Les pâturages verts marécageux , allant jusqu'à la mer offrent maintenant une balade agréable le long de la rivière qui serpente au sein de la Rye Harbour Nature Reserve , sur 465 hectares de nature, véritable paradis pour les oiseaux.

 

 

 

Rye abrite une des plus anciennes rues d'Angleterre, Mermaid Street.

 

 

Cette rue pittoresque aux pavés ronds bordés de vieilles maisons géorgiennes à colombages, plonge le visiteur au moyen- âge.

 

 

Amusez vous à lire les plaques sur les portes, clin d’œil de l'humour anglais

 

 

et ne manquez pas le Mermaid Inn dont une partie du bâtiment date de 1156 et qui vaut le détour !

 

 


 

Une visite s'impose aussi à Lamb House, la maison d'un riche marchand de vin, datant de 1722,

 

 

qui devint par la suite la demeure d'Henry James attiré par le charme de la ville nichée dans son écrin de lande.

 

 

 

En arpentant les rues pavées, les passages secrets anciens repaires de passeurs,

 

 

vos pas vous mèneront au cimetière implanté au milieu de la ville, lieu de rencontre charmant avec sa bordure de maisons à colombages.

 


 

Enfin rejoignez les perspectives offertes par le chateau fortifié pour une autre ouverture sur la campagne environnante.

 

 

 

N'hésitez plus, allez découvrir cette bourgade au charme pittoresque et traditionnel à 1h10 de Londres Saint Pancras avec un changement à Ashford.

 

 

Si vous êtes en voiture vous pouvez aussi aller voir à coté, l'immense plage de Camber sands qui s'étend sur 11 km.

 

Brighton, station balnéaire branchée
Brighton, station balnéaire branchée
 
 
À 1h de train au sud de Londres en partant de Victoria Station, Brighton offre un dépaysement garanti avec sa vaste plage de galets et en toile de fond la célèbre silhouette du Brighton Pier, passerelle en bois surplombant la mer.

 
D’abord village de pêcheurs, Brighton devint une station de cure prisée pour son air vif et ses bains de mer, puis une destination élégante sous l’impulsion du prince Régent, le futur George IV qui fit bâtir le somptueux et extravagant Pavillon royal vers 1780.
 
 
L’arrivée du chemin de fer en 1841 contribua au développement de la ville à l’époque Victorienne.
 
 
Aujourd’hui Brighton est une ville prisée pour son offre culturelle et touristique, ses nombreux festivals, ses universités et sa vie nocturne animée.
 
 
En sortant de la gare et en se dirigeant vers la mer nos pas retracent l’histoire de la ville et il serait dommage de passer à côté des trésors cachés de la cité en allant seulement sur le front de mer.
 
 
Commencez la visite par les North Laine à gauche de la Station, quartier branché, avec des vieilles maisons typiques, des pubs chaleureux et des boutiques vintages. Vous découvrirez aussi le street art bien présent.
 
 
 
Continuez par le Cultural Quarter, avec en point d’orgue le Royal Pavilion serti dans son Garden.
 
 
Ne manquez pas la visite de cette extravagance architecturale indo-chinoise avec coupoles et minarets. L’intérieur plein de chinoiseries, de démesure en fait un lieu extraordinaire.
 
 
Vous pouvez aussi entrer au Brighton Museum & Art Gallery gratuit qui dévoile l’histoire de la ville et propose de belles collections sur l’histoire de la mode, du style et du Design.
 
                
 
Puis perdez vous dans le dédale des Lanes, le cœur historique de la ville, véritable labyrinthe de ruelles pavées, colorées et tortueuses, vestiges des modestes cottages de pêcheurs.
 
 
Petite perle, la boutique de chocolat Choccy  Woccy Doodah et ses invraisemblables sculptures en chocolat
 
 
et sur Brighton Lane les maisons aux carreaux vitrifiés noirs, curiosité architecturale.
 

Enfin flânez sur le front de mer et son ambiance balnéaire
 

 
avec les petits transats aux rayures colorées qui illuminent les galets de la plage.
L’accès au Brighton Pier (1899) est libre et vous mènera à une fête foraine animée.
 
 
Si vous longez le bord de mer vers l’ouest vous apercevrez alors la silhouette fantomatique du West Pier et son squelette de métal
 
puis les petites cabanes de plage colorées.
 
Cette ville décalée, excentrique, cosmopolite, gaie et colorée mérite bien son surnom de
London-on-Sea.
 
 
 
MLB
Highclere Castle, le château de Downton Abbaye
Highclere Castle, le château de Downton Abbaye
 
 

Dès l'arrivée, on est bien face à  la demeure de Lord et Lady Grantham, de la celèbre série Downton Abbey.

 

 

Highclere Castle, où demeurent depuis le XVIIIè siècle les Comtes de Carnavon, est immense et de style Victorien. Sir Charles Barry, architecte du Palais de Westminter, fut chargé par le 3e Comte de transformer le chateau pour impressionner le monde. Il utilisa la belle pierre ocrée de Bath.

 

 

De plus, pour prouver qu’il descendait d’une famille de longue lignée, le Comte fit sculpter autour du chateau la devise de la famille “UNG IE SERVIRAY” qui en ancien Normand signifie “Un seul je servirai”.

 

 

L’intérieur du chateau nous transporte dans le monde de la famille de Lord Grantham, le mobilier ayant été conservé pour le tournage.

 

 

On découvre tour à tour les différentes pièces du chateau notamment l' incroyable bibliothèque où se trouve un fauteuil et un bureau ayant appartenus à Napoléon Bonaparte,

 

 

le Grand salon, magnifique au coeur du chateau,

 

 

la salle à manger et les chambres dont l’une a accueilli la Reine Elizabeth et le Prince Phillip.

 

 


 

Au sous-sol, la collection égyptienne raconte les découvertes faites par Lord Carnavon et Howard Carter dans la vallée des Rois, en particulier la tombe de Toutankhamon en 1922.

 

 

Enfin le parc immense et les jardins offrent une magnifique perspective sur le chateau et la campagne environnante.

 

 

 

 

 

Une superbe escapade au départ de la gare de Paddington.

 

Highclere Castle

 

MLB

Windsor et Eton
 
Windsor & Eton
 
 
 
Lorsque l'on arrive à Windsor, impossible de passer à coté de son célèbre chateau qui domine la ville et les alentours. C'est l'attrait principal de la ville qui concède néanmoins quelques rues commercantes agréables.
 
 
Le château de Windsor est la plus ancienne résidence royale et le plus grand château d'Angleterre, habité sans discontinuité.
 
 
Sa construction vers 1080 fût décidée par Guillaume le Conquérant afin d'entrer dans la ligne de forteresses défensives édifiées autour de Londres. Pour protéger Londres vers l'ouest, il fit édifier au sommet d'une butte crayeuse, dans une boucle du fleuve, un ouvrage défensif commandant la vallée de la Tamise.
 
 
Au départ construit de bois, le château est bâti en pierre au XIIe puis modifié et agrandi au XIVesous le règne d'Edouard III. Depuis, son aspect général extérieur n'a guère changé.
 
 
L’intérieur été réaménagé au XIXe s. par George IV et Victoria dans le style médiéval.
 
 
La visite avec un audio guide permet de découvrir les magnifiques State Apartments, aménagés sous Charles II, et transformés au XIXe par George IV,
 
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La chapelle du prince Albert, qui renferme le mausolée de l'époux de la reine Victoria ;
 
 
la chapelle Saint George, un des plus beau édifice religieux, achevée sous Henry VIII et qui contient son tombeau, siège officiel de l'ordre de la Jarretière,
 
 
la Queen's Mary Doll's House et la Great Kitchen, en service depuis 750 ans, où l'on prépare les dîners organisés lors des visites officielles...
 
 
Puis, libre à vous de poursuivre la visite dans le parc et de visiter la ville qui a gardé quelques belles maisons du XVIIIe.
 
 
Profitez de l'occasion pour vous rendre à Eton, de l’autre côté de la Tamise dont le college, l'un des plus renommés d'Angleterre a été fondé par Henry VI en 1440 pour préparer 70 garçons à entrer dans les ordres. Les vieux murs de cette école font partie intégrante de l'histoire de l'Angleterre.
 
 
Il accueille aujourd'hui 1300 élèves, de 13 à 18 ans, (de nos jours rarement destinés à la prêtrise !), pour des frais de scolarité annuels de £31000... mais... tout compris ! : cours, sports, arts, logement, repas, en-cas, blanchisserie...
 

Bien que le collège ait évolué en plusieurs siècles, seuls les garçons sont admis, sur concours et entretien. 

 
 
Tous internes, vivant pour la plupart dans des "maisons" de 50 élèves, appartenant au collège, les jeunes sont encadrés par un professeur qui habite lui-même les lieux.
 

Si les études "académiques" gardent leur importance, une large place est réservée au sport (choix de 40 disciplines!), au théâtre, à la musique, à l'ouverture d'esprit (soirées-discussions avec des invités de tous horizons), et au développement personnel : chaque élève peut trouver une matière où exceller.....
 
 
 
 
Seuls les élèves "Boursiers du Roi" habitent le collège lui-même, et prennent leurs repas dans un réfectoire que ne désavouerait pas Harry Potter, avec cheminée, blasons et panneaux de bois sculptés...
 

L'uniforme : redingote, gilet, chemise blanche (le chapeau haut-de-forme a été abandonné il y a quelques années) permet certes peu de fantaisie,
 
 
mais par grosses chaleurs, le..... gilet n'est plus obligatoire! et mérite suprême, certains élèves ont l'autorisation de porter le nœud papillon!!
 

Quelques célèbres Etoniens : les princes William et Harry bien sûr, 19 premiers ministres !, Patrick MacNee (alias John Steed) et de nombreux médaillés .
 
 

Trains au départ de Paddington en 30mn pour les plus rapides avec un changement facile à Slought sur la même plateforme.
 
MLB
Winchester, ancienne capitale de l'Angleterre
Winchester
 
Ancienne capitale de l’Angleterre jusqu’au XIe siècle, nichée en pleine nature, avec une cathédrale possédant la plus grande nef d’Europe, des murs chargés d’Histoire et la fameuse table ronde des Chevaliers du roi Arthur …
 
 
Winchester est une petite ville coquette du Hampshire à 1h de train au sud de Londres. Winchester est une ville qui a plus de 2 000 ans car elle a été fondée en 70 avant J-C.
Différentes civilisations s’y installent au fil des siècles et elle devint la capitale de l’Angleterre. Elle regorge de richesses culturelles et architecturales.
 
 
Le monument le plus connu est la fameuse cathédrale de Winchester. La plus longue nef en Europe s’y trouve. Et c'est à cet emplacement que Guillaume le Conquérant a été couronné.
 
 
Les tombes des premiers rois d’Angleterre sont à l’intérieur de cette cathédrale. La visite est passionnante.
 
 
On peut admirer la Bible de Winchester, un livre sacré du XIIe siècle, se recueillir sur la tombe de Jane Austen, descendre dans la crypte régulièrement envahie par l'eau, monter sur le toit pour dominer la ville …
 
 
Hitler avait demandé d'épargner la ville des bombardements car il souhaitait être couronné là !
 
La ville possède aussi un des plus prestigieux college d'Angleterre. Fondé vers 1300, pour 70 garçons pauvres et méritants , Winchester College reçoit aujourd'hui 700 jeunes garçons. La scolarité s'élève à £ 35 000/an, et seuls 5 élèves sont admis gratuitement ! 
 
 
 
Autre incontournable le Great Hall de Winchester, vestige du château de Winchester construit à partir de 1067 sur ordre de Guillaume le Conquérant, et qui a été une résidence royale jusqu’au XVIe siècle.
 
 
Le Great Hall qui date du XIIIe siècle abrite une table ronde impressionnante qui porte le nom de 25 chevaliers de la Table Ronde, issus de la cour du Roi Arthur.
 
 
Winchester Buttercross : qui marquait à l’époque médiévale l’emplacement de la place du marché.
 
 
L’Hospital Of St Cross: C’est la plus vieille institution caritative d’Angleterre encore en fonctionnement. Une maison d’aumône, créée au XIIe siècle pour venir en aide aux personnes démunies de la ville. Un joli jardin fleuri complète la visite.
 
 
Le Winchester city mill, moulin rénové en activité le week-end. Un film explique l'histoire et le fonctionnement du musée et peut être aurez vous la chance d'apercevoir des loutres qui viennent régulièrement jouer à la pointe de l'îlot.
 
 
En 1819, John Keats séjourna à Winchester qui lui inspira l’un de ses plus fameux poèmes, Ode à l’automne.
 
 
C’est aussi là que la romancière Jane Austen a fini sa vie.
 
Train au départ de Waterloo Station
 
MLB
Liverpool, la cité des Beatles
Liverpool
 
 
Au NW de l'Angleterre, sur l'estuaire du fleuve Mersey, la 4ème ville d'Angleterre, résolument tournée vers l'avenir, ne manque pas d'intérêts. Avec plus de 2500 édifices classés, une variété considérable de styles architecturaux, des pubs bondés et chaleureux, une population multi culturelle et 2 clubs de foot, la découverte de la ville des Beatles mérite bien un week end.
 
 
 
Fondée en 1207, Liverpool stratégiquement située, devint un port majeur au 19ème siècle. Surnommée la deuxième ville de l'empire, elle subit de plein fouet la crise et une baisse de l'activité portuaire. Aujourd'hui en profonde mutation économique et touristique, la cité attire de nombreux touristes.
 
Le front de mer
 
 
Pier Head est un des lieux emblématique de la ville. La présence des trois grâces, le Royal liver Building (assurances), Cunnard Building (compagnie maritime) et Port of Liverpool Building (administration du port) forme un des fronts de mer les plus impressionnants du monde.
 
 
 
Le port marchand, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, est devenu un haut lieu touristique avec notamment Albert Dock édifié entre 1841 et 1848 par Jesse Hartley.
 

 
 
 
Les monuments emblématiques
 
L'hotel de ville édifié en 1754 dans un style géorgien extravagant, est le plus vieil édifice de la ville .
 
 
Saint Georges's Hall au style néo classique imposant
 
 
Situé sur l'artère principale Lime Street, il abrite un musée et des salles d'expositions.
 
 
Chinese Arch, marque l'entrée du quartier chinois et enjambe Nelson Street.
 
 
Les cathédrales
 
Particularité de Liverpool, la ville accueille 2 cathédrales dans Hope Street.
Church of Christ la cathédrale de tous les superlatifs.
 
 
C'est la plus grande église anglicane du Royaume Uni, la 5ème plus grande au monde. Cet ouvrage exceptionnel construit par Giles Gilbert Scott (inventeur de la cabine téléphonique rouge) au 20ème siècle présente de magifiques vitraux, un orgue et des cloches impressionnants.
 
 
La vue de la tour offre un panorama sur la ville à 360°
 
 
Christ Roi, la cathédrale catholique mérite une visite pour découvrir son architecture circulaire moderne et insolite.
 
 
 
Les musées
 
La ville abrite de nombreux et magnifiques musées ...
 
Walker Art Gallery et sa collection d'oeuvre pré raphaélites
 
 
Museum of Liverpool pour découvrir l'évolution le Liverpool
 
Lambanana de Taro Chiezo
 
 Tate la plus importante galerie d'art contemporain après celle de Londres.
 
 
Merseyside Maritime Museum, le plus grand musée maritime d'europe qui retrace 800 ans d'histoire maritime de Liverpool.
 
 
Les Beatles
 
 
Bien sur une visite de Liverpool mène sur les pas des quatre garçons dans le vent, originaire de la cité.
 
 
C'est dans le quartier des noctambules de Mathew Street que leur présence est la plus perceptible, avec le Cavern club où ils ont joué plus de 300 fois et The Grapes le pub où ils avaient leurs habitudes.
 
 
 
 
 
Un musée leur est dédié, the Beatles Story.
 
 
Dans la chanson Penny LanePaul McCartney évoque un quartier de son enfance.
 
Les centres commerciaux
 
Liverpool One avec 160 boutiques ou Metquarter et ses boutiques branchées et luxueuses, proposent de nombreuses enseignes de marques. Pour les accros du shopping, on peut y passer des heures, ainsi que dans les rues piétonnes du centre ville.

 
 
 
 
Clubs de football
 
2 clubs qui jouent en première league pour une même ville!
Everton FC et Liverpooll FC
 
 
Pour venir:
 
En train compter environ 2h40 pour le trajet London Euston à Liverpool Lime street
 
 
MLB
Bath, la plus belle ville d' Angleterre
 
Bath
 
 
Inscrite au patrimoine de l'UNESCO, Bath est réputée pour ses thermes romains et la beauté des batiments géorgiens du 18 ème siècle. Chargée d'histoire la ville témoigne d'un patrimoine riche et étonnant dont l'exploration se fait facilement à pied sur une journée.
 
 
Située à 180 Km à l'ouest de Londres dans la campagne vallonnée du Somerset, traversée par l'Avon, Aquae Sulis la ville romaine a été fondée pour bénéficier de sources chaudes à 46,5°C, les seules du Royaume Uni.
 
 
Commencer la visite par The Roman Bath, impressionnant et magnifiquement préservé et le musée des thermes.
A ciel ouvert, les bains témoignent de la splendeur et de l'ingéniosité des romains à l'image du grand bain entouré de colonnes victoriennes chapeautées par des bustes d'empereurs romains.
 
Prendre l'audio guide pour un maximum d'anecdotes et d'explications.
Continuez la visite par l'Abbaye de Bath aux dimensions imposantes, exemple exquis du gothique anglais.
 
 
Les vitraux magnifiques rivalisent avec le plafond vouté en éventail.
 
 
Et pour compléter cette expérience inspirante, grimpez au sommet de la tour pour une vue exceptionnelle sur la ville.
 
Flânez dans Parade Gardens, les jardins le long de l'Aven, puis traversez Pulteney Bridge, le pont bâti d'inspiration italienne édifié en 1769 par Robert Adam.
 
 
Découvrez ensuite la Victoria Art Gallery qui présente des peintures classiques et modernes en entrée libre ou le Holburne Museum magnifique bâtiment situé dans Sydney Pleasure Gardens et ses tableaux de Gainsborough ...
 
 
Puis parcourez Bath l'élégante aux façades identiques, couleur miel de la pierre de Bath, au décorum classique typique de l'époque géorgienne.
 
 
Ne manquez pas The Circus la célèbre place qui vous mènera au Royal Crescent de l'architecte John Wood.
 
 
Cette rue semi circulaire est bordée d'une trentaine de maisons victoriennes aux façades monumentales dont le summum d'élégance et de raffinement a servi de décor au film Vanity fair.
 
 
Le numéro 1, transformé en musée offre une restitution intéressante d'une habitation de l'époque.
Regagnez la ville, pour marcher dans les pas de Jane Austen dont un centre lui est dédié, et terminez votre journée par une séance shopping dans les rues piétonnes d'Union Street ou de Milson Street.
 
 
 
 
 
Pour venir à Bath en train, 1h30 de trajet entre Paddington ou Waterloo et Bath Station
 
MLB
 
Oxford
Oxford
 
Ox  pour boeuf,  ford  pour gué
 
 
 
L’histoire de la ville est inextricablement liée à celle de son université, la plus ancienne du Royaume-Uni, et dont la création remonte à la fin du XIe siècle.
 
 
Construite sur les bords de la Tamise et du Cherwell, Oxford est façonné par la vie universitaire qui bat le pouls de la cité, qui compte plus de 30.000 étudiants dans 38 colleges et 6 Permanent Private Halls (fondations religieuses) pour 154.000 habitants
 
 
Oxford : histoire de la ville
 
Elle date de l’an 700, lorsque se fonda un prieuré « where oxen were wont to ford the Thames » (où les bœufs avaient coutume de passer à gué la Tamise), ainsi « Ox-ford ».
 
 
En 1214, l’université reçut une charte du Pape. 
L’arrivée des Frères de l’ordre des Prêcheurs en 1221 et des Franciscains en 1224 a contribué aux traditions catholiques aussi fortes d’Oxford.
En 1642, le roi Charles 1er s’y installa et la ville devint brièvement la capitale royale de l’Angleterre pendant la révolution anglaise. 
 
 
Aujourd’hui la ville est un centre d’activités religieuses importantes : tous les collèges ont une chapelle et plusieurs continuent à fonctionner comme des fondations religieuses. 
 
 
Oxford : un centre universitaire d'exception ! 
 
 
Au début du 1er millénaire, pour étudier un anglais devait aller à Paris à la Sorbonne, la première institution académique à cette époque.
 
 
Cependant, en 1167 tous les érudits anglais à Paris furent transférés à Oxford sur l'ordre d'Henry II.
 Il donna une charte royale à la ville, qui établit Oxford comme le centre académique le plus important d’Angleterre. 
 
 
Le modèle sur lequel est fondée l’université d’Oxford est très particulier et quasiment unique dans le monde anglophone. Seule l’université de Cambridge, grand rival d’Oxford, est réglé de manière identique.
 
 
Elle forme la quasi-totalité des élites politiques et intellectuelles du Royaume depuis des centaines d’années et représente la quintessence du système universitaire élitiste anglais. 
 
 
Quelques étudiants célèbres : 
 
Sir Thomas Wolsey, Sir Thomas More, Sir Christopher Wren, Dr Samuel Johnson, Lewis Carrol, Oscar Wilde, Clement Atlee, JRR Tolkien, Aldous Huxley, Graham Green, Indira Gandhi, Margaret Thatcher, Bill Clinton, Tony Blair, Hugh Grant… 
 
 
Quelques beaux bâtiments : 
 
  • Christ Church est l’un des plus grands et plus riches collèges. Il a été bâti en 1525 par le Cardinal Wolsey, puis en 1532 par Henri VIII après la disgrâce de Wolsey. Sa chapelle est la cathédrale, siège de l’évêché d’Oxford. On peut voir la cage d’escalier où certaines scènes du film Harry Potter ont été tournées, puis le réfectoire qui a inspiré les décors de quelques scènes des deux premiers films. 
 
Lewis Caroll y enseignait et s'en est inspiré pour écrire Alice aux pays des merveilles
 
 
  •  La bibliothèque Bodléienne, une des plus riches bibliothèques du monde, et le dépôt légal du Royaume-Uni, qui reçoit un exemplaire de chaque livre édité en UK. Elle fut fondée en 1598 par Sir Thomas Bodley.Elle contient 8 millions de volumes et 180 km de rayonnages. 
 
  •  La Radcliffe Camera, construite dans les années 1930, est la salle de lecture de la bibliothèque Bodléienne. 
 
  • New College, fondé en 1379 par l’évêque de Winchester et chancelier d’Angleterre, propose aux étudiants de nombreuses matières scientifiques et littéraires. Les 600 élèves habitent le collège ou les bâtiments voisins. Il devait à l’origine assurer l’éducation de jeunes prêtres et le développement d’une chorale. Il fut un des premiers collèges à accueillir des étudiants sans vocation religieuse et à exiger des érudits une responsabilité pédagogique. 

 

 
 
MLB
Cambridge
                                                
Cambridge               
                                                                                 
 
L’université de Cambridge a été fondée par les étudiants d’Oxford qui s’enfuyaient après les émeutes qui ont éclaté en 1209 entre étudiants et citadins, provoqués par le meurtre d’une femme par des étudiants.

 
Le plus ancien collège de Cambridge encore existant est Peterhouse, il a été fondé en 1284.
Cela fait près de 8 siècles que l’on étudie à Cambridge. 

peterhouse College

En dehors du prince Charles qui étudia à King’s collège, un autre personnage célèbre diplômé de l’université de Cambridge, Francis Crick, physicien britannique de 36 ans, décrivit en avril 1953 la structure de l’ADN, support du patrimoine génétique humain.
 
 
Avec Jim Watson (biologiste américain de 24 ans), ils reçurent le prix Nobel de physiologie et de médecine en 1962
 

C’est dans le pub «The Eagle» que l’annonce de cette découverte fut faite par les deux compères en février 1953. Ce pub est connu aussi pour l’histoire de 2 étudiants morts brûlés vifs dont les fantômes hantent toujours les lieux. 
 

 
Puis faire une halte devant une oeuvre d’art dont s’est dotée le collège de Corpus Christy créée par un ancien élève dans les années 50, John Taylor.
 
 
 
 
 
Ce dernier réalisa ce garde-temps en hommage à un autre horloger du 18e, John Harrison, inventeur de l’échappement ‘Grasshopper’ appelé plus communément échappement d’Harrison.
 
 
Afin de contrôler les facteurs tels que la température, les vibrations et la densité de l’air qui influencent la précision de l’heure, Harrison inventa un nouvel échappement qui permit d’améliorer cette précision.
 
 
 
Après 7 années de fabrication, cette horloge de 1,8 millions de dollars US est dévoilée au public par le professeur Stephen Hawking.
 
 
Son design très particulier représente le temps qui passe inéluctablement, chaque seconde est dévorée par la sauterelle chronophage posée au-dessus du disque principal. L’insecte cache le fameux échappement d’Harrison.
L’horloge est synchronisée toutes les cinq minutes. Ce mouvement erratique reflète la vie et son irrégularité.
 
Incontournable lors de la visite, le King’s collège et sa chapelle.
 
En 1441, le King’s Collège comptait 12 élèves, 5 ans plus tard en 1446, 70 élèves y suivaient des cours, élèves exclusivement masculins.
 
 
C’est l’une des deux institutions royales et religieuses qu’Henri VI fonda, les garçons scolarisés à Eton étant systématiquement et exclusivement admis à King’s.
 
 
Un des plus impressionnant bâtiment de la ville est la chapelle de King’s College, dont les travaux débutèrent en 1446 sous le règne d’Henri VI. Il fit tout pour que le collège, et plus particulièrement  sa chapelle, n’ait d’égal en splendeur ni à Oxford, ni à Cambridge.
 
 
Pendant ces 100 années qu’ont duré la construction de la chapelle, le style gothique a évolué en devenant perpendiculaire (voute en éventail que l’on retrouve aussi à Westminster).
 Henri VI ne vit jamais la chapelle terminée, il fut assassiné à la Tour de Londres en 1471. Ce sont ses successeurs Richard III et Henri VIII qui continuèrent sa construction et l’achevèrent près d’un siècle plus tard.
 

Le plafond pèse 1875 tonnes, et chaque voute 1 tonne. Les vitraux datent du 16e siècle, réalisés par des artistes flamands dont les ateliers étaient à Londres. Terminés ils furent acheminés en 1 mois à Cambridge par voies d’eau. 
 

Les vitraux sont en deux parties, la partie supérieure représente l’Ancien Testament et la partie inférieure la vie de Marie. A l’époque l’Angleterre était catholique. 
 

Pendant les bombardements de la 2e guerre, la plupart des vitraux ont été enlevés et stockés dans des caves puis réinstallés à la fin de la guerre. On suppose que si Cambridge a été épargné c’est probablement parce que Churchill avait passé un contrat avec Hitler : Heidelberg contre Cambridge.
 
 
Les vitraux illustrant la crucifixion dateraient de 1540-1542, période où Catherine Howard était la 3e épouse d’Henri VIII. Sous ces vitraux est posé un tableau de Rubens, acheté par un aristocrate anglais à un monastère de Louvain (Belgique) et offert à King’s College en 1959 pour la somme de £275.000 (ridicule).
 

La chapelle est coupée en deux, l’anti chapelle (vestibule) et le choeur pour les offices.
 
 
Entre ces deux parties, le jubé en chêne massif marqué des initiales d’Henri VIII, dont on suppose qu’il a été fabriqué pendant le court règne d’Ann Boleyn entre 1533 et 1536.

Le bâtiment ‘le sénat’ dont l’architecture est différente des autres, est le lieu où les étudiants viennent regarder leurs résultats sur des panneaux d’affichage mais aussi celui de la remise des diplômes de fin d’études. 
Etudiants célèbres: John Keynes, Alan Turing, Rupert Brooke.
 
 
Marguerite d’Anjou, épouse d’Henry VI a fondé le Queen’s College en  1448.
Etudiants célèbres: Erasmus, Stephen Fry.
 

A l’heure actuelle, il existe 31 collèges et toutes les matières y sont étudiées. Les 19.000 étudiants venant de tous les collèges de la ville se regroupent pour les cours magistraux mais bénéficient par tous petits groupes de cours en tutorats appelés "supervision".
 
 
Le recrutement des futurs étudiants se fait sur deux critères : obtenir les meilleures notes (A*uniquement) et avoir une passion pour la matière demandée. Les candidats retenus passent un entretien avec 3 professeurs qui est déterminant pour intégrer l’un des collèges.
 
 
Il y a très peu ou pas d’échec. Les frais de scolarité depuis septembre 2012 s’élèvent à £9.000 par an pour 3 ans minimum, voire 4 ou 5.
En 3e cycle, 1/3 des étudiants sont étrangers (Chinois surtout). 
 
 
Tous les Colleges entourent ou sont entourés d’immenses pelouses, interdites aux étudiants et aux simples mortels s’ils ne sont pas accompagnés d’un « Senior Member » de ces College ! 

 
Pendant leurs études les étudiants se déplacent en vélo, ils n'ont pas le droit d'utiliser de voiture ni de travailler pour se consacrer uniquement au travail !
 

Il est étonnant de voir le nombre de vélos garés voire entassés contre les murs, dans des parkings spéciaux, à la gare, mais également dans le centre historique de la ville. 
 

 
Impossible de venir à Cambridge sans faire une promenade commentée en barque sur la Cam qui permet de voir l'arrière des collèges et les magnifiques parcs autrement non visibles.
 
 
Outre King's College dont la visite est incontournable, Pembroke College, 1347,dont l'entrée est gratuite mérite une visite pour sa succesion de cours pleines de charmes. La chapelle est l'oeuvre de Christipher Wren.
 
 
Autre college magnifique a ne pas manquer Trinity College, 1546 
 
 
 
 
Etudiants célèbres: Tennison, Newton, prince Charles
 
et aussi Saint John's College, 1511 et son pont des soupirs et sa chapelle dessinée par GG Scott.
 
 
 
 
MLB
Canterbury, siège de l'église anglicane
Canterbury
 
Canterbury est l’une des plus anciennes villes du Royaume Uni. Située dans le Kent, elle est aussi le siège de l’Archevêque de Canterbury, chef spirituel de l’église anglicane.
 

 
 
Chargée d’histoire la cathédrale, au même titre que les ruines de l’abbaye Saint-Augustin et l’église Saint-Martin la plus ancienne église d’Angleterre, sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO.
 
 
Le centre-ville au charme médiéval, avec des rues pavées aux maisons à colombage, des vieux pubs, offre une balade agréable.
 
 
La cathédrale
 
 
Érigée au sixième siècle, ce bijou architectural mélange de style roman et gothique est un véritable témoin de l’histoire d’Angleterre et ne manque pas de surprendre les visiteurs avec ses dimensions impressionnantes, et ses magnifiques vitraux.
 
 
 
Le château
 
 
Le château de Canterbury est aujourd’hui l’emblème de la ville avec la cathédrale. Il a été construit par les normands sous Guillaume le Conquérant autour des années 1070. S’il ne reste aujourd’hui que des ruines du bâtiment, la visite n’en reste pas moins impressionnante et agréable.
 
Westgate Gardens
 
 
Les Jardins de la porte Ouest longent la rivière Stour jusqu’aux Westgate Towers. Joliment fleurie et entretenue la balade le long du canal agréable offre de belles perspectives.
 
Les canaux
 
 
De nombreux canaux parcourent la ville, longeant maisons traditionnelles et jardins fleuris. N’hésitez pas à louer une barque pour vous laisser porter à la découverte de la ville sous un autre angle.
 
Westgate towers
 
 
La Westgate abrite un musée : Westgate Towers Museum. Ce musée permet de découvrir l’histoire de la tour, et de disposer d’une belle vue sur une partie de Canterbury depuis ses remparts
 
 
En train : départ de Londres, Saint Pancras pour 1h 40 de trajet.
 
 
MLB
Bletchley Park ou le décryptage du code Enigma
Bletchley Park
 
 
Lieu insolite à 30mn en train de Londres, le manoir de Bletchley Park fut le quartier général des services de renseignement britanniques au cours de la seconde guerre mondiale.
 
Une formidable machinerie créée par plus de 8500 agents secrets a permis aux Alliés de décrypter les communications des autorités militaires allemandes et de gagner la bataille de l'Atlantique contre les sous-marins allemands.
 
 
C'est l’un des lieux les plus secrets de l’Histoire de l’Angleterre pendant la seconde guerre mondiale : Bletchley Park, dont l’existence ne fut révélée au grand public que dans les années 80.
 
 
C’est là, qu’une équipe emmenée par Alan Turing, le père de l'intelligence artificielle, et composée de mathématiciens (dont une femme), de linguistes et d’un champion d'échecs parvint en 1941 à déchiffrer le code de l’Enigma navale allemande. Cette machine qui servait à encrypter les messages et équipait chaque division de l’armée nazie, offrait des millions de combinaisons et était réinitialisée chaque jour.
 
 
 On découvre  une reconstitution de la Bombe, l’énorme machine utilisée pour décrypter les messages, et le Colossum, pour encoder des messages
 
 
Il est très émouvant de visiter le bureau de Turing dans la hutte 8, de voir fonctionner la « bombe électromagnétique » qu’il avait mise au point et de se plonger dans l’atmosphère de la seconde guerre mondiale, extrêmement bien restituée dans chaque bâtiment du musée.
 
 
On peut également voir les décors et costumes du film « the imitation game » qui relate les évènements cruciaux qui se sont tenus à Bletchley, et ont permis de raccourcir la guerre d’environ deux ans.
 

Vous pourrez ainsi voir les costumes de Benedict Cumberbatch et Keira Knightley, les décors et les répliques des machines de décryptage ayant servi lors du tournage.

 

Saviez-vous que l’auteur de James Bond, Ian Fleming, était lui-même un espion et travaillait à Bletchley Park?

Secret d’Etat oblige, ce lieu était encore inconnu 30 ans après la guerre.

 

Bletchley Park

 

Alexandra

Hatfield House une des dix plus belles propriétés d' Angleterre

 

Hatfield House

 

 

Construite en 1611 par Robert Cecil, premier comte de Salisbury, Hatfield House, dans le Hertfordshire, figure parmi les dix plus belles propriétés d’Angleterre.

 

 

 

Elle est restée dans la même famille depuis toujours.

 

 

Le château, décoré pour recevoir la cour du roi James I, est un magnifique exemple du style jacobéen et les appartements d’Etat recèlent grand nombre de tableaux, peintures et tapisseries.

 

 

Les trois enfants d’Henri VIII, dont Elisabeth I, ont grandi dans le vieux palais adjacent au château, et la propriété abrite de nombreux objets qui lui ont appartenu.

 

 

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Les jardins ont un charme fou et proposent des fleurs à profusion ainsi que des parterres enclos de buis ou des promenades sous des tonnelles de vigne vierge.
 

 

Accessible en 20 mn en train de King’s cross, c’est une excursion passionnante à faire en famille ou avec des amis.



 

Acces:

Train au départ de  King’s Cross station jusqu'à Hatfield Station

ou

Métro jusqu'à Finsbury Park puis train Hatfield Station

 

Hatfield House

 

MLB

Stratford-upon-avon la ville natale de Shakespeare
Stratford-upon-Avon
 

 La charmante ville de Shakespeare près d'Oxford, nous attendait sous un doux soleil printanier, nous avons  marché dans les rues comme d'autres jouent au jeu de l'oie : une maison musée numero 4,
 
 
 
un théâtre à la case 5,
 
 
un vieux restaurant Marloe pour la case Pause, et un guide poète qui  déclamait des poèmes de Shakespeare à la case Eglise !
 
 
Mais n'oubliez pas la tentation des barques sur l'Avon, et la Bible française retrouvée dans la cheminée de l'hôtel Swann !!
 
 
Et si vous avez la possibilité faites un détour pour découvrir le charmant cottage de Ann Hataway, la femme de Shakespeare.
 
 
 
Sandringham le refuge d'Elisabeth II
                 
Sandringham
      

L' escapade à Sandringham dans le Norfolk est bien agréable. Les guides locaux sont très sympathiques et disponibles.
 
La demeure, résidence privée et préférée des rois d’Angleterre depuis 1862, est très « photogénique ».
La reine Elisabeth II a coutume de célébrer là, l'anniversaire de la mort de son père le roi George VI  qui aimait plus que tout cette demeure, ainsi que son avènement. Elle y séjourne en famille de Noël à février.
La princesse Diana a grandi juste à coté.
 
La belle reine Alexandra est omniprésente. Dans le musée, une superbe collection de voitures anciennes ayant appartenues aux Windsor, ainsi que de belles porcelaines de Minton, de nombreux tableaux, meubles et sculptures sont préséntés.
 
Les jardins sont splendides et très fleuris.
 
Pour clore la visite, terminer par la chapelle que fréquente la famille Royale lors de son séjour annuel de plus de deux mois à Sandringham, pour une leçon d’histoire tout en admirant de superbes ornements en argent massif.


Pour plus de renseignements sur la résidence, cliquez ici

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