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Bienvenue à Londres !

 > Visiter Londres > Les parcs de Londres

Les parcs de Londres

Londres, ville verte
La nature est omniprésente  avec des squares, petits jardins privés ou publiques et de nombreux parcs dont 8 royaux.
Visiter ou vivre à Londres, c'est aussi flaner et découvrir ces magnifiques espaces verts.
 
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Richmond Park : le plus sauvage
RICHMOND 
 
 

C’est le plus grand parc royal de Londres avec 1000 hectares de bois, d'étendues de graminées ou de de mares et d'étangs.

C'est une Réserve Naturelle Nationale, Site d’Intérêt Scientifique Spécial et Zone de Conservation Spéciale.

Ancien terrain de chasse des rois, on peut y voir toute l’année de nombreux cerf, biches et daims en liberté.
 

 
Période idéale : de mi-septembre à mi-Octobre pour voir et entendre le brame du cerf, attention à ne pas trop s’approcher toutefois !
 
 
Vous pouvez aussi pratiquer l'équitation ou louer un vélo ou encore faire un tour de barque ou de canoë.
 
 
Ne manquez pas Isabella Plantation:  Un superbe jardin dans le parc à visiter surtout en Avril/mai pour profiter des camélias, rhododendrons et magnolias en fleurs qui se mélangent en une explosion de fleurs. C'est magnifique.
 
   
 
 
 
  
 
Pour y aller: Métro Richmond
mais aussi en voiture, à vélo ou même à pied le long de la tamise.
 
 
MLB
Kew Gardens classé au patrimoine mondial de l'UNESCO
KEW GARDENS
 
C'est une jardin botanique extraordinaire, sur une superficie de 121 hectares
 
 
Fondé en 1840, sa collection comporte plus de 300 000 espèces de plantes, un des plus grand herbarium au monde, des millions de plans d'espèces protégées et une bibliothèque de plus de 750 000 livres, gravures, dessins.
C' est aussi 180 jardiniers, et 220 scientifiques... qui rendent la découverte de ce World Heritage Site exceptionnelle.
 

De point de vue vers la Tamise, en perspective menant à une pagode, d'un jardin à la française, aux impressionnantes serres en fer forgé, la promenade est un enchantement.
 
Les serres de Kew 
 
Vous découvrirez 2 serres victoriennes, Palm House la première du genre construite en 1848 et Temperate House la plus grande au monde réouverte depuis peu.
 
Palm House
 
 
 
Temperate House
 
Mais aussi une adorable petite serre où s'épanouissent les nénuphars Victoria les plus grands au monde dans une atmosphère chaude et humide. Attention fermée pendant l'hiver.
 
Waterlily House
 
Ne manquez pas Princess of Wales Conservatory  inaugurée en1987 par la Princess Diana en l'honneur de sa prédécesseur la Princess Augusta de Saxe qui fut à l'origine des jardins.
 
 
 
 et  Alpine House une merveille de technologie datant de 2006.
 
 
Kew Palace
 
 
Le plus petit des British Royal Palaces, construit par Samuel Fortrey pour un marchand hollandais en 1631 , puis qui devint la résidence du roi Geoge III.
 
 La Pagode
 
Erigée en 1762 par sir William Chambers
 
 
Récemment rénovée elle offre une vue générale sur le parc.
 
  
 
The Hive 

La ruche qui propose une expérience multisensorielle sur la vie des abeilles, correspond au pavillon anglais exposé lors de l'exposition universelle de Milan.
 
 
Le Rhizotron et le treetop walkway
 
Un circuit à 20m de hauteur pour découvrir la canopée.
 
 
Et puis le cottage de la reine Charlotte, une réplique d'une porte du temple de Kyoto, une maison traditionnelle japonaise,
 
 
une galerie dédiée à Marianne North et ses magnifiques dessins de plantes ....
 
 
On aime tout : les arbres majestueux, les magnolias dégoulinant de fleurs, les bambous, qui poussent pour certains de 10 cm par jour, les magnifiques nénuphars qui pourraient supporter le poids d'un enfant, les orchidées de toutes formes et couleurs, et l'inventivité des végétaux pour se reproduire !!!
 
 
 
Vous pouvez finir la visite  autour d'un déjeuner dans le cadre agréable de l'Orangerie...
 
 

Adresse : Kew, Richmond, Surrey TW9 3AB, Royaume-Uni.

Métro : Kew Garden Station. 

 

Bon plan Londres Accueil: la carte des amis de Kew vous permet de revenir aussi souvent que vous le souhaitez accompagné d'une personne . Carte famille aussi.

 

http://www.kew.org/

 

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Regent park & Primerose Hill : Le plus sophistiqué
THE REGENT'S PARK 
 
 
Situé au nord du centre de Londres, les 166 hectares de superficie de ce jardin royal offrent de grands espaces ouverts équipés et aménagés de terrains de sports,
 
 
des jardins abritant de magnifiques parterres de fleurs et une roseraie sublime Queen’s Mary Garden
 
 
 
ainsi qu'un lac ornithologique et de plaisance nautique.
 
 
 
Bordé d'un côté par les fastueuses maisons dessinées par John Nash,
 
Néoclassique, Terrasse
 
il accueille à son extrémité Nord-est le Zoo de Londres et le Regent's canal le sépare de Primerose Hill qui offre une vue dégagée sur Londres. 
 
 
(Métro: Regent's Park, Baker Street)
 
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Saint James Park: le plus aristocratique
Saint James's Park
 
 
C'est le plus ancien et aristocratique parc royal et il s'étend sur 23 hectares.
 
 
Situé au coeur du Londres Royal, il est bordé par le palais de Buckingham, the Mall et  House guards.
 
 
C'est Henry VIII qui acheta en 1532 au collège d'Eton cette zone marécageuse et Jacques 1er qui ordonna le drainage et l'aménagement du parc en 1603.
 
 
Sous Georges IV en 1826, John Nash transforma le canal en lac et le parc en un lieu romantique à l'atmosphère élégante.
 
 
Deux iles Ducks Island et West Island agrémentent le lac et offrent refuge à de nombreux oiseaux dont les fameux pélicans traditionnellement offert par les ambassadeurs russes en poste à Londres.
 
 
Ils sont nourris à 14h30 près du cottage de Ducks Island.
 
 
Bon plan Londres Accueil: c'est le lieu idéal  pour être au première loge lors de la relève de la garde tous les jours à 11h 30 de début avril à fin juillet puis un jours sur deux.
 
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Hyde Park & Kensington Gardens: les plus animés
HYDE PARK
 
 
 
Emblématique, Hyde Park est le plus grand parc du centre de Londres avec 142 hectares et le plus fréquenté.
 
 
Henry VIII l'acheta aux moines de Westminster en 1536 pour satisfaire sa passion pour la chasse.
Jacques 1er l'ouvrit au public en 1637 et cent ans plus tard la reine Caroline créa le lac Serpentine.
 
 
Conçu par l'architecte Décimus Burton, il offre des paysages variés et de nombreuses activités de loisirs et sportives.
 
 
Serpentine lake permet de nombreuses activités nautiques et même la baignade !
 
 
Dès les beaux jours, londoniens et touristes louent des chaises longues pour profiter de la quiétude du parc.
 
 
Depuis 1872, Speaker's Corner permet à n'importe qui de prendre la parole le dimanche. Seule condition, ne pas proférer d'insultes envers la Couronne.
 
KENSINGTON GARDENS
 
Séparé de Hyde Park en 1689 par le lac Serpentine, les jardins de Kensington  de 110 ha, offrent aux visiteurs des lieux charmants et plus calmes dominés par le palais de Kensington où vivent  William et Kate.
 
 
 
Avec le mémorial d'Albert
 
 
et celui de la princesse Diana
 
 
les jardins italiens,
 
 
la statue de Peter Pan,
 
 
l'orangerie, la round pond ou la Serpentine Gallery qui accueille de l'art contemporain,
 
 
la promenade est toujours un plaisir.
 
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Chelsea Physic Garden, le plus ancien jardin botanique
Chelsea Physic Garden
 
Le plus ancien jardin botanique, véritable oasis de l'histoire vivante de Londres
 
 
Situé au cœur de Londres, le Chelsea Physic Garden est un minuscule jardin clos qui recèle une collection unique de 5000 plantes comestibles ou rares, médicinales et historiques.
 
 
Fondé en 1673, il fut aménagé en jardin de plantes médicinales par la Société des Apothicaires dans un but éducatif et scientifique. Le Chelsea Physic Garden bénéficiait d'un microclimat, d'où son attrait pour les apothicaires qui y récoltaient des plantes médicinales.
 
 
C'est ensuite grâce à son bienfaiteur Sir Hans Sloane (1660-1753), qui fut à l’origine de la première collection du futur British Museum, que cette petite enclave sur les rives de la Tamise permit aux plantes et graines rapportées de tous les coins du monde de croître et de se développer.
 
 
On découvre des senteurs et parfums (pois de senteurs, Rosa odorata; le ginkgo biloba, surnomé "stinky ginky") mais aussi des poisons, remèdes et magie (belladone, mandragore, laurier de Californie) ou encore des découvertes de nouvelles saveurs (le chocolat, le thé, les grenades et les pamplemousses) et une serre victorienne de fougères.
 
 
Des activités pour les enfants y sont prévues, et son café - restaurant est renommé pour ses délicieux déjeuners et thés. Bref, allez-y!!
 
 
 
Swan Walk, London SW3 4HS
 
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Holland Park, le plus romantique
Holland Park 
 
 
 
Situé dans le quartier chic du même nom, avec de magnifiques demeures de style victorien, le parc d' environ 22 ha s'étire tout en longueur et en pente douce d' High street Kensington avec Earl's court Gate jusqu'à Notting Hill et Holland Park road.
 
 
Le parc, hâvre de calme, est partagé en trois zones et plus on monte vers le Nord plus la végétation s'intensifie.
La partie Sud jouxte le nouveau Design Museum et offre de belles aires de sport avec terrains de tennis, de cricket et des jeux.
 
 
La partie centrale possède un charme fou grâce à l'ambiance bucolique et romantique qui se dégage des nombreux parterres fleuris, ...
 
 
... de la belle orangerie, ...
 
 
... des nombreuses oeuvres d'art contemporaines blotties dans des bosquets de manière artistique et désordonnée et du sublime jardin japonais qui apporte une touche zen.
 
 
Kyoto Garden a été offert par la ville de Kyoto en 1991, lors du London Festival of Japon.
C'est un endroit délicieux surtout au printemps quand les azalées se parent de couleurs vives ou à l'automne lorque les érables du Japon s'embrasent.
 
 
On trouve également dans cette zone les vestiges d'Holland House, le manoir de style jacobéen construit en 1605 pour les comtes de Holland.
 
 
Au 19 ème siècle, la périphérie du domaine a été vendue pour être lotie et le council a racheté et préservé le parc actuel. Détruit en grande partie lors des bombardements, le manoir abrite une auberge de jeunesse et l'été un opéra de plein-air renommé.
 
 
La partie Nord boisée est peuplée de lapins,  d'écureuils, de paons et on a l'impression de faire une balade en forêt.
 
 
Un restaurant gastronomique et un petit café permettent de se restaurer ou de se désaltérer pour une pause au calme et dans la verdure.
 
 
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Hampstead Heath, le plus campagnard
The Heath
 
Un voyage à la campagne dans la ville
 
 
Hampstead Heath est un parc magnifique, immense et vallonné. Au fil de la promenade au milieu d'une nature sauvagemment orchestrée on a l'impression de se perdre à travers bois, crête sablonneuse, prairies séculaires, étangs, collines et vallées.
 
 
Il court de Hampstead jusqu'à Highgate sur plus de 320 ha. C'est l'un des plus anciens parcs de Londres et le deuxième plus grand après Richmond Park.
 
 
La première fois on est vite désorienté, et il est utile d'avoir un plan pour se guider. La promenade est toujours un plaisir mais ne manquez pas ... 
 
 
... Les grands espaces herbeux propices aux pique-niques et aux envols de cerf-volants comme pour les enfants Banks dans Mary Poppins.
 
 
... Kenwood House et ses jardins qui de 1754 à 1914 appartenaient aux comtes Mansfield. Aujourd'hui la maison blanche à l'architecture magnifique est transformée en une galerie d'art ouverte au public gratuitement et l'on peut admirer des oeuvres de Turner, Rembrandt, Vermeer ou Gainsborough.
 
 
... The Pergola, un des délices cachés que réserve le parc.
 
 
 Dans le prolongement de la somptueuse Inverfoth House ou Hill House abritant actuellement des appartements luxueux, l'extravagante Pergola édouardienne, est le fruit du rêve du riche et idéaliste philanthrope Lord Leverhume pour organiser des fêtes grandioses.
 
 
... Les 18 étangs le long de la rivière Fleet qui se jette ensuite dans la Tamise.
 
 
Trois d'entre eux sont destinés à la baignade, un pour les femmes, un pour les hommes et le troisième est mixte. L'entrée est payante.
Les autres sont réservés à la nature sauvage bien présente dans le parc ou à la pèche ou encore à faire du bateau.
 
 
... Parliament Hill qui culmine à 98m offre une vue imprenable sur Londres, de Canary Warf à Westminster en passant par la city, la cathédrale Saint Paul, le Shard et London Eye.
 

Ainsi en empruntant les sentiers pédestres ou équestres, les pistes cyclables, la journée passe vite dans ce parc sauvage et fascinant qui a inspiré Constable ou CS Lewis pour écrire les chroniques de Niarna.
 
De nombreux résidents célèbres du quartier ont arpenté ses chemins comme le poête John Keats, George Eliot, Karl Marx, Freud ou la famille Dickens.
 
Aujourd'hui le parc offre toujours un bienvenu voyage à la campagne en solitaire ou en famille pour profiter du zoo, de la piscine ou du calme de la nature et qu'il est agréable de contempler le coucher du soleil sur Parliament Hill !
 
MLB
Greenwich Park, le plus royal
Greenwich Park
le magnifique
 
 
 
Une balade à Greenwich Park est une immersion dans la nature mais aussi une plongée dans l'histoire et la Science. il est le plus ancien parc royal classé au patrimoine mondial de l'UNESCO avec le Old Naval collège le Maritim Museum et Queen's House.
 
 
Situé au SE de Londres dans un méandre de la Tamise, il a pris possession d'une colline de 52m pour offrir une vue spectaculaire sur Canary Warf, et au loin sur la city et la cathédrale Saint Paul.
 
 
Cloturé par un haut mur de brique de 4m de hauteur, il accueille aussi l'observatoire royal.
 

 

Le bâtiment qui abrite un musée passionnant sur l'astronomie a été construit par sir Christopher Wren en 1675. La boule rouge qui surplombe le dôme s'abaisse à midi pour indiquer le temps am/pm aux bateaux qui remontaient la Tamise. Il est mondialement connu pour le méridien qui sert universellement de référence, Greenwich Mean Time, GMT.

 

 
Mais le parc offre aussi quelques délices cachés, comme la magnifique roseraie et de somptueux parterres fleuris, l'enclos à daims, un vaste jardin botanique, un étang, un jardin d'herbe aromatique, un kiosque à musique, un terrain de cricket sur ces 74 ha.
 
 
De vieux marroniers du 17 ème siècle, des avenues de chataigniers et de vastes pelouses s'étirent le long du parc et culminent avec le monument du général Wolfe célèbre pour avoir repris la ville de Quebec aux français.
 
 
Le domaine qui appartenait à une abbaye devint domaine royal en 1427. Henri VII y fit construire le palais de Placentia et c'est là que son fils Henri VIII est né ainsi que les deux filles de celui-çi Marie I et Elisabeth I.
 
 
Le palais fut démoli au 17ème siècle et Jacques 1er fit clôturer le domaine par le fameux mur de brique et demanda à Inigo Jones la construction de la Queen's House pour sa femme la reine Anne de Danemark.
 
 
 
 
Charles II décida de reconstruire le palais pour en faire un Versaille à l'anglaise et il fit même appel à Le Nôtre pour aménager le parc, mais une seule aile fut édifiée par John Webb.  Il installa l'observatoire royal sur le site en 1675.
 
 
C'est en 1694 que débuta la construction de l'hôpital de Greenwich qui devint ensuite le Old Royal Navy et qui accueille aujourd'hui l'université de Greenwich.
 
 

Ne manquez pas le painted Hall au plafond peint récemment restauré qui est une merveille, et la chapelle magnifique et lumineuse qui accueille souvent des concerts ou des répétitions des élèves pour des moments hors du temps.

 

 

Dans l'enceinte du parc le National maritime museum retrace l'histoire navale de la Grande-Bretagne. Il est passionnant et ludique et l'on peut y passer plusieurs heures. Entrée gratuite.
 
 
 
Enfin s'assoir et admirer la vue et la ligne d'horizon toujours changeante au gré des saisons et de la lumière.
 
 
 
Pour y aller vous pouvez emprunter:
  • le river bus accessible avec une Oyster au départ de Westminster Pier ou Tower Pier
  • le DLR en ville arrêt Cutty Sark 
  • le métro Jubilee line en traversant la Tamise par le tunnel.
 
 
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