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 > Visiter Londres > Les monuments de Londres

Les monuments de Londres

23/05/2018
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Tower of London
 
La Tour de Londres
La sentinelle de Londres
 
Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, Tower of London est un des monuments incontournables de Londres.
 
 
Cette forteresse dont la construction débuta en 1066 sur l'ordre de Guillaume le Conquérant, servit de résidence royale, de prison, de trésorerie, d'armurerie et même de ménagerie.
 
 
Son emplacement statégique à l'entrée de Londres par la mer et la Tamise, permettait la défense et le controle du pays.
 
      
 
 
Le plan général établi à la fin du XIII ème sciècle sous l'impulsion de Richard I, Henry II et Edouard I, évolua peu ensuite.
 
 
C'est un ensemble de batiment avec la Tour Blanche qui correspond au donjon, entourés de deux murailles défensives et protégés par une douve.
 
                                                     La Tour Blanche qui abrite les joyaux de la couronne
 
L'utilisation carcérale fut à l'origine de sa sombre réputation, mais seules 7 personnes furent exécuter dans son enceinte, dont 2 femmes d'Henry VIII.
 
 
Les 7 corbeaux élevés par les Yeoman Warders font partie de la légende selon laquelle si les corbeaux venaient à disparaitre de la Tour ce serait la fin de la monarchie !
 
 
Les Yeoman Warders ou beefeaters (mangeur de viande) sont les gardiens de la Tour.
Ils formaient la garde rapprochée d'Henry VII et actuellement servent de guides aux touristes et nourissent les corbeaux.
 
 
Ils vivent avec leur famille dans l'enceinte de la Tour et comptent des femmes dans leur rang depuis 2007.
 
Ils sont responsables de la cérémonie des clefs
 
C'est une tradition qui à lieu chaque nuit à 9h 53 précise depuis 700 ans et qui correspond à la fermeture des portes de la Tour.
Pour y assister gratuitement il faut s'inscrire sur le site de la Tour ici.
 
 
 
Bon plan Londres Accueil: utiliser le pass Historic Royal Palace  pour limiter le coût de cette visite incontournable.
 
Saint Paul's Cathedral

La cathédrale Saint Paul

 

 

Depuis l'an 604, 4 cathédrales se succédèrent sur le site cathédrale Saint Paul.


 

En 1968, Sir Christopher Wren fut nommé architecte du projet de recontruction de la cathédrale. Les travaux durèrent 35 ans et se terminèrent en 1710
Il eût la chance de pouvoir admirer son oeuvre avant de mourir et repose depuis dans la crypte.
 

La cathédrale fut miraculeusement épargnée par les bombardements allemands qui durèrent 57 jours et nuits entre 1940 et 1941.
L'intérieur riche et imposant, est remarquable. Au bout de l'immense nef de 150m se trouve l'autel surmonté d'un impressionnant baldaquin.

La grande coupole decorée de peinture par Thornhill, d'où il faillit tomber et périr, est aussi splendide. Son accoustique est unique. 

Les mosaiques qui ornent le plafond des bas-côtés, du choeur et des arcs on été commandées par la reine Victoria qui pensait que la cathédrale n'était pas assez colorée.
 
Les dessins conçus par William Richmond et les couleurs utilisées ont une forte influance byzantine mais avec des éléments de styles plus  contemporains.
 
La crypte, étonnement lunimeuse, abrite d'éminents personnages, depuis son créateur, en passant par l'amiral Lord Nelson et le Duc de Wellington (Vainqueur à Waterloo), par quelques présidents de l'Académie des Arts dont James Turner et Alexandre Fleming (inventeur de la pénicilline), pour ne citer qu'eux. Les membres de la jarretière (dont la devise est "Honni soit qui mal y pense" celèbrent des offices dans la chapelle Sainte-Foy.  

A l'extremité ouest se trouve un fronton surmonté du portail de St Paul, et s'élance les tours baroques qui mettent en valeur le dôme (2ème plus grand d'Europe après celui de St Pierre de Rome).

Après avoir grimpé 257 marches d'escalier en colimaçon, on fait le tour de la galerie des Murmures, puis, 119 marches plus haut, on débouche sur la Galerie de Pierre (en extérieur) et enfin, les 152 dernières marches permettent d'accéder à la Galerie Dorée et d'avoir une vue superbe de Londres, de la Tamise à 360°. 
 
 
Au Triforium (galerie ouverte à l'étage), on peut découvrir la très grande maquette en bois (échelle 1:25) de la cathédrale que Christopher Wren présenta au roi Charles II en 1673, et qui lui valut le poste d'architecte en chef du nouveau bâtiment.
 
 
Un conseil : allez visiter cette magnifique cathédrale! 

Bon plan Londres Accueil: allez y à l'heure de l'office (17 heures à vérifier) et dites que vous vous y rendez. Vous pourrez ainsi rentrer sans payer dans la cathédrale !!!!!
 
 
Westminster Abbey
L' abbaye de Westminster
 
 
Westminster Abbey fut le lieu de célébration de nombreux couronnements et mariages royaux, depuis Guillaume le Conquérant en 1066.
 
C’est également un mausolée incroyable de 3500 tombes, parmi lesquelles les tombeaux de monarques et hommes d’Etat, mais aussi de nombreux hommes célèbres britanniques, musiciens et autres poètes.
 
Edifié du 11ème au 18ème siècle, c’est aussi un chef d’œuvre architectural, qui mêle gothique primitif, flamboyant et perpendiculaire. 
 
 

Le sanctuaire formé autour de la tombe de Saint-Edouard le Confesseur, roi bâtisseur de la premiere église en pierre de style roman, reste, aujourd'hui encore, le point culminant du bâtiment


 

C'est bien autour de cet epicentre sanctifié que rayonnent les tombeaux royaux des plus grands, avec les noms d'Henri III, d'Edouard I, d'Henry V et bien d'autres dont les effigies reposent solennellement par-dessus les couvercles depuis des siècles. 

 

Mais c'est de chaque coté de l'écrin gothique que forme la si belle chapelle d'Henri VII que s'élèvent les tombeaux d'Elisabeth 1ère, de Marie Tudor ou de leur cousine Marie Stuart, reine d'Ecosse.

 

D’une chapelle à une autre, d’une plaque à un ornement, on croise la route de nombreux personnages célèbres, parfois surprenants. Par exemple Lord Byron y a une place, malgré le scandale de sa vie privée qui le fit bannir d’Angleterre…

 

Mais aussi les grands personnages anglais de la littérature et des arts de la scene  du "Poets' Corner"  - William Shakespeare, Charles Dickens (tombeau) et George Frederick Handel entre autres - avant de terminer la visite dans les "College gardens", véritable oasis de verdure et de paix.

 

 

 

 

 

 

Autre surprise : le trône, sur lequel chaque souverain s’assoit lors de son couronnement, est très simple et son bois est gravé de petits graffitis laissés là par des enfants des écoles en visite que l’on laissait approcher un peu trop près !!!"

 

Westminster Abbey

 

 

 

Bon plan Londres Accueil: Vous pouvez entrer gratuitement dans l'Abbaye en participant à un office, mais il est interdit de se déplacer.

Buckingham Palace
Le palais de Buckingham   
  
 
Le palais de Buckingham est depuis l’accession au trône de la reine Victoria en 1837 la résidence officielle de la monarchie britannique à Londres. C’est un des rares palais royaux au monde à toujours remplir une fonction officielle, plus de 50.000 personnes y sont accueillies chaque année en tant qu’invités. 
 
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Le Royal Standard ne flotte pas au-dessus de Buckingham Palace: pendant les mois d'août et septembre, la Reine n'y réside pas et c'est pourquoi les portes du Palais sont ouvertes aux visiteurs.           
Les 19 salles des appartements d’Etat de Buckingham Palace sont accessibles.
 
Au programme: du marbre, des dorures, des tentures, des lustres, les inestimables collections royales de grands maîtres.
L'empreinte du Prince Régent (plus tard George IV) et de son architecte John Nash est omniprésente,  ainsi que celle de Victoria qui a fait de Buckingham Palace sa "maison" londonienne, mais sans oublier  bien entendu Elizabeth II qui détient le plus long règne
 
 
Vous pourrez y admirer des tableaux de Rembrandt, Rubens, Poussin et  Canaletto… de la porcelaine de Sèvres et un magnifique mobilier. Vous entrerez dans de somptueux salons, la salle de bal, et terminerez la promenade dans le jardin. 
 
 
Bon plan Londres Accueil: garder et faites valider à la sortie votre ticket d'entrée vous pourrez alors refaire gratuitement la visite.
 
Shakespeare's Globe

Les Théâtres de Shakespeare

 

 

 

Le Théâtre de la Rose (1587-1605) et le Théâtre du Globe (1599-1642) sont situés dans le quartier de Southwark, au sud de la Tamise.

 

 

La Rose fut l’un des premiers théâtres élisabéthains de Londres, lieu où Shakespeare apprit son art et où ses pièces furent mises en scène.


 

 

Le Globe est célèbre pour avoir abrité de nombreuses représentations des pièces de Shakespeare, et pour avoir brûlé accidentellement en 1613 jusqu’aux fondations lors d’une représentation d’Henry VIII.

 

 

 

Du premier lieu il ne reste que des vestiges. Les informations obtenues en matière de conception et d’aménagement dans le cadre des fouilles ont été utilisées pour reconstruire le second, bâti dans les années 1990 et reconstruction fidèle du 1er théatre érigé en 1599.


Le Shakespeare's Globe, une histoire pleine de rebondissements.

 

 

Construit en 1599 à l’instigation des Lord Chamberlain’s Men, le théâtre vit ses premières représentations la même année. 


En 1613, un boulet de canon, tiré pendant la représentation d’Henry VIII, mit le feu au toit de chaume, réduisant le bâtiment en cendres, sans faire heureusement de victimes !

Il fut reconstruit en 1614, et utilisé jusqu’en 1642, date à laquelle les Puritains obtinrent sa fermeture, après une campagne générale d’éradication du vice de la capitale anglaise.

Deux ans plus tard, le bâtiment fut donc à nouveau détruit. C’en était fini de la scène qui vit briller Shakespeare, auteur et acteur. 

 

Un théâtre pas comme les autres Quasi circulaire, c’est en fait un hexagone, doté de trois étages de galeries, dans lesquelles s’asseyaient les spectateurs, d’autant plus aisés qu’ils siégeaient plus haut.

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Mais les pauvres n’étaient pas exclus pour autant du spectacle, puisque le parterre leur était réservé, pour un penny seulement.

 

De ce fait, le peuple était quasiment au contact des acteurs, ce qui donnait lieu à des échanges parfois vifs : joutes verbales plus ou moins agressives, jets de tomates ou d’oeufs… Comme l’on pouvait manger et boire au théâtre, il n’était pas rare que les reliefs d’un repas atterrissent sur la scène.

Une interaction qui étonnerait fort le public d’aujourd’hui, habitué au silence respectueux des salles de spectacle !

 

Enfin les plus privilégiés des spectateurs, parfois même la reine en personne, bénéficiaient d’une place au-dessus de la scène. La vision de la pièce n’était pas excellente, mais au moins, on était sûr d’être vu de tous.

 

 


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Autre caractéristique remarquable : l’absence de toiture. Le Globe est un théâtre à ciel ouvert, ce qui ne va pas sans imposer certaines contraintes. Les représentations ne peuvent avoir lieu que par temps sec (et à Londres, ce n’est pas si fréquent !). Un drapeau signalait aux Londoniens si une pièce se jouerait ce jour-là.

 

Cette particularité architecturale surprenante permettait au théâtre d’économiser sur l’éclairage – nul besoin de chandelles quand vous bénéficiez de la lumière naturelle ! -, mais imposait aussi que les représentations aient lieu l’après-midi. 

Et le spectacle dans tout cela ? La technologie du XVIIe siècle ne permettant pas de nombreux changements de décor, il incombait aux acteurs de manifester par leur jeu, leurs gestes… l’extraordinaire des situations.

Au Globe, ils étaient néanmoins aidés par quelques aménagements bien utiles. Sous la scène se cachait un « enfer » d’où pouvait émerger fantômes et autres créatures infernales. 

Théâtre, Stade, Foule, PersonnesPas de Globe sans Shakespeare Acteur, auteur et copropriétaire du Globe, Shakespeare en était l’âme, et si on l’a reconstruit au XXe siècle, face au Millenium Bridge et à côté de la Tate Modern Gallery, c’est bien en son honneur, car le chantier fut lourd : dix ans de travaux, avec recours à des matériaux et des techniques du XVIIe : la structure de l’édifice ne comporte, par exemple, pas le moindre élément métallique, ce n’est que du chêne. Fraîchement arrivé de sa ville natale, Stradford-upon-Avon, Shakespeare et sa troupe, les Lord’s Chamberlain Men, firent construire le théâtre en 1599, parce qu’ils ne pouvaient disposer d’une autre salle de spectacle. 


 

 

Certaines des plus grandes pièces du « Barde » y furent créées, notamment Hamlet, Jules César, Othello, Le Roi Lear ou Macbeth.

En tout, plus d’une dizaine de pièces, comédies, tragédies, avec des acteurs dont certains étaient de véritables vedettes de la scène anglaise, comme Richard Burbage ou Kinaston, spécialisé dans les rôles de femmes. 


Il faut dire qu’à l’époque, les femmes n’étant pas autorisées à monter sur scène, c’étaient des jeunes gens, aux traits fins et à la voix encore grêle qui tenaient les rôles féminins. 

 

 

 

 

 


Le Globe aujourd’hui: Une personnalité sans laquelle le Globe aujourd’hui ne serait pas ! Samuel Wanamaker est l’homme qui construisit le Globe, il joua un rôle central dans la réalisation du projet. Son obsession était de réaliser l’exacte réplique du premier théâtre du Globe.

Wanamaker mourut avant de voir son rêve achevé et avant son inauguration par la Reine Elizabeth II. Pour renouer avec ses origines, le théâtre donne actuellement des pièces de Shakespeare au cours des belles après-midi printanières et estivales. Mais le Globe est aussi un musée que l’on peut visiter tout au long de l’année.

 

Pour les groupes, des acteurs organisent même des ateliers théâtraux autour des pièces du Barde. Le toit du Globe est équipé de sprinklers, sécurité indispensable en cas d’incendie. 900 personnes peuvent s’asseoir et 400 se tiennent debout.

Lors des JO, des représentations ont été données dans toutes les langues, et pas seulement dans celle de Shakespeare !

 

 

Shakespeare's Globe

Royal Albert Hall
l'Albert Hall
 
 
C'est une salle dédiée aux arts, construite en l'honneur du Prince Albert de Saxe-Cobourg Gotha, mari de la Reine Victoria et Prince Consort. 

Le Royal Albert Hall constitue une partie du mémorial national du Prince Albert (mort en 1861 de la fièvre typhoïde), hommage à l’affinité du Prince pour les arts et son désir d’établir dans la ville un lieu permanent pour le public. Il organisa et dirigea brillamment la première grande Exposition Universelle de 1851, où le Crystal Palace fut construit à Hyde Park.


La construction du RAH démarra en 1867 et son inauguration eut lieu en 1871,Victoria, très émue, ne put faire de discours.
Le bâtiment est de forme ovale et mesure 83 mètres sur 72mètres. Le dôme le surplombant est de 41 mètres. Sa forme ronde n’est pas sans rappeler le Cirque d’Hiver qui venait juste d’ouvrirses portes à Paris, le « must » en matière d’architecture à cette époque.
 

Les « champignons » accrochés au plafond, installés en 1969, ont permis de régler les problèmes d’acoustique qui ont duré un siècle. L’opéra de Sydney s’en serait inspiré.

 
 
Sa capacité initiale était de 8 000 personnes Toutefois, de nouvelles normes de sécurité ont récemment réduit cette capacité à  6274 places assises et 22 fauteuils roulants. 

Cette salle possède 5 niveaux différents : une arène (grande comme 4 courts de tennis, soient 2 000 places assises), 3 loggias, une galerie et enfin le balcon où le public est debout. Elle possède un orgue, deuxième d'Angleterre par la taille.  
 
 
En 1941, le Général de Gaulle y prononça un discours destiné aux Français de Grande-Bretagne ; en      1977, Claude François ; plus récemment en 2012 Johnny  et  Gad Elmaleh. 

On apercoit la loge royale (où le dress code bannit les vêtements en cuir, nourriture et boisson sont interdits). 
 
Lorsque la reine y entre, un interrupteur à clé indique que le National Anthem peut démarrer. Toute la salle se lève alors pour l’écouter. 
 
 
 
 
 
 
 
Royal Hospital Chelsea
Hôpital Royal de Chealsea
 
 

De même que l’Hôtel des Invalides n’est pas un hôtel, le Royal Hospital fondé par Charles II n’est pas un hôpital, mais accueille depuis 1692 les anciens soldats de Sa Majesté, qui viennent y passer leurs vieux jours parmi leurs compagnons d’armes. Ce sont les fameux “Chelsea Pensioners”

 

La visite, conduite par l’un des “Pensioners” en grand uniforme, vous permettra d’admirer les majestueux bâtiments, ainsi que la chapelle et le grand hall qui sert de réfectoire, dûs au célèbre architecte Christopher Wren, et de découvrir l’histoire de cette institution.

 

 

Les appartements d'états ont été redécorés par Robert Adam à la fin du 18 ème siècle.

On constate au cours de cette visite que les relations entre la France et le Royaume-Uni ont rarement été au beau fixe avant le début du siècle dernier !

 

 

 

Royal Hospital Chelsea

Houses of Parliament
Le palais de Westminster
 
 


Le palais compte environ un millier de pièces, une centaine d’escaliers et 4,8 km de couloirs, deux cloîtres.

Westminster Palace fut la résidence principale des rois d’Angleterre jusqu’à ce qu’un incendie en détruise une partie en 1529. 
En 1530, Henri VIII s’arrogea le palais York et le rebaptisa palais de Whitehall et l’utilisa par la suite comme résidence principale. Il y eut un autre incendie en 1834, et la majeure partie du palais partit en fumée, seuls le Hall, la Tour des Joyaux, la chapelle et la Crypte St Stephen échappèrent à la destruction.
 
 
La reconstruction fut confiée à l'architecte Charles Barry qui au 19 ème sciècle inscrivit le nouveau batiment dans le style néogothique en réference à l'époque des Tudor.
 
 La visite débute dans le Westminster Hall, glacial et sombre, dont la construction date de 1097. Le toit à l’époque était supporté par des piliers qui furent remplacés par un comble en chêne, il s’agit de l’une des plus grandes réussites de la construction médiévale en bois. Ce Hall est l’une des plus grandes salles d’Europe.
 
 Après quelques marches on découvre dans le St Stephen’s   Hall, ancienne chapelle royale réservée à la famille royale et une chapelle souterraine   (crypte) destinée aux domestiques. 
 
Le Central Lobby, centre nerveux du palais,   de forme octogonale  dessert notamment la Chambre des Communes (House   of Commons) à gauche et la Chambre des Lords (House of Lords) à droite. 
 
Cette vaste salle est agrémentée de statues d’hommes d’état (Churchill, Margaret Thatcher  notamment) et de mosaïques représentant les saints patrons des nations constitutives du Royaume-Uni : Saint George pour l’Angleterre, Saint Andrew pour   l’Ecosse, Saint Patrick pour l’Irlande du Nord et Saint David pour le Pays de Galles. 
 
Ensuite, une halte dans le Norman Porch, ce lieu surplombe  un large escalier de marbre (donnant sur la Victoria Tower),   recouvert une fois l’an le jour du State Opening of Parliament (en mai) d’une moquette bleu royal pour l’arrivée de la Reine au Parlement. 


 
 
Dans la pièce suivante, la Salle de Robe (Robing Room)  se trouve le trône de Victoria, c’est ici que le souverain se prépare pour l’ouverture de la session parlementaire. Les murs sont décorés de peintures commandées par le prince consort Albert (époux de Victoria) au peintre William Dyce, représentant des scènes de la vie du roi Arthur représentant les vertus des chevaliers : hospitalité, courtoisie, spiritualité, générosité, compassion. 

Puis on traverse la Royal Gallery (où des fresques géantes des batailles de Waterloo et la mort de Nelson à Trafalgar se font face), et la Prince’s Chamber, antichambre des Lords, décorée de portraits de souverains ayant appartenus à lan dynastie des Tudors.
 
La salle accueillant la Chambre des Lords est une  pièce somptueusement aménagée, les bancs de la Chambre, tout comme les autres meubles de la section du palais réservée aux  Lords, sont de couleur rouge
À un bout de la chambre se trouvent le trône royal et son dais orné d’or. Bien que la Reine puisse en théorie assister à n’importer quelle, audience, elle ne se déplace qu’à la cérémonie d’ouverture du Parlement.
 
Devant le trône se situe le Woolsack, simple coussin rouge rempli de laine sur lequel s’assied le Lord Speaker, président de la Chambre.
 
Les membres de l’assemblée s’asseyant à la droite du Woolsack forment le Côté Spirituel et représentent la majorité, et ceux assis à gauche forment le Côté Temporel soit l’opposition. Ceux sans affiliation politique siègent sur les bancs au milieu de la   salle.
 
Londres, Angleterre, La Grande Bretagne

Pour finir, la Chambre des Communes, plus austère et plus petite que sa consoeur, est meublée de bancs de couleur verte disposés des deux côtés d’une allée.
Les députés du gouvernement occupent les bancs à droite du speaker tandis que ceux de l’opposition sont installés à gauche. On ne trouve pas de « banc de traverse » à l’inverse de l’autre chambre.
La tradition veut que le souverain ne puisse pénétrer dans la Chambre des Communes, il est représenté par la Mace dorée qui est placée en bout de la table à chaque fois que les Communes sont en session. 
 
Que ce soit à la Chambre des Lords ou à celle de Communes, il est possible de venir assister aux sessions, dans ce cas vous serez assis au dessus de ces parlementaires. Cette après-midi le débat portait sur le mariage pour tous!
 
Cependant, petite astuce: il est possible d'y pénétrer sous pretexte d'assister aux débats (le dire aux gardes à l'entrée). Il faut rentrer par Saint Stephen's Gate a côté de la statut de Richard Coeur de Lion dans St Margaret Street!!
 
The Supreme Court
La court suprême de justice
 
Le batiment, à l'histoire riche et aux multiples transformations, fut jusqu'à la création du "Greater London", l'Hotel de Ville du Middlesex.
 
Il accueille depuis 2009 la Court Suprême de Justice, la plus haute autorité judiciaire du pays, qui est l'équivalent chez nous de la Court de Cassation!
C'est une grande révolution dans l'histoire de la constitution Britannique, cette séparation des pouvoirs exécutifs et législatifs.
 
Derrière l'imposante facade néogothique, se cache un majestueux hall qui s'ouvre sur plus de mille pièces et un dédale de couloirs
 
 
Visiter la galerie qui présente les robes, perruques des membres du tribunal
 
Parcourer les salles d’audiences qui sont libres d'accès, où vous pourrez observer l'entrée des juges, en grande cérémonie!
 
 
 

L'entrée est libre. Pour tous enseignements concernant la visite, cliquez sur le lien suivant  www.supremecourt.gov.uk/visiting/visiting-us.html

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