Quartiers de Londres

Battersea et Clapham

Au sud de la Tamise , ces quartiers ont de plus en plus le vent en poupe.
Les logements plus abordables, les vastes espaces verts contribuent à la qualité de la vie.
La forte présence française à Clapham due aux écoles françaises s’intègre bien à la communauté anglaise et il y fait bon vivre.

Battersea et Clapham

S’installer à Clapham présente de très nombreux avantages.

Tout d’abord, Clapham est très bien desservie avec la ligne de métro Northern line qui permet de se rendre dans le centre de Londres en un rien de temps et la gare de Clapham junction qui assure de nombreuses connections.

La présence de l’école primaire et maternelle française Wix (annexe du lycée français Charles de Gaulle) ainsi que d’autres écoles primaires et maternelles bilingues en font un choix privilégié d’installation pour les familles francophones. On y trouve aussi d’excellentes écoles anglaises publiques et privées.

Clapham est un quartier très familial en général (après tout nous sommes dans la « nappy valley », l’endroit où il y a le plus de bébés dans tout le Royaume-Uni).

L’immense espace vert de Clapham Common est un atout, la zone située entre Clapham Common et Wandsworth Common est appelée « between the commons » et est très prisée. Branché, vivant, ce quartier est animé par une population jeune et active.

Les rues commerçantes de Northcote road, Lavender Hill et Abbeville road sont très agréables : on y trouve de tout, des grands magasins aux boutiques indépendantes en passant par nombre de cafés et restaurants. c’est une floraison de vitrines remises au goût du jour. On trouve là bouchers et fromagers, et petits marchés en plein air

Battersea

Juste à côté de Clapham, Battersea n’est pour l’instant pas desservi par le métro (l’extension de la Northern line est pour bientôt !) mais la présence de 3 gares ferroviaires (Clapham junction, Battersea Park, Queenstown road) et de lignes de bus permettent de se rendre rapidement à peu près partout.

Il n’y a pas ou peu de commerces… mais la proximité de Chelsea et de la fameuse King’s road et de ses boutiques ! South Kensington est tout près aussi, avec ses commerces, ses musées et tous les principaux pôles culturels francophones. Côté école, l’école de Battersea offre une scolarité bilingue pour les classes de maternelle et primaire.

Le gros point fort de Battersea, c’est son parc ! Battersea Park est l’un des plus beaux de Londres, même s’il est souvent méconnu. Il offre de grandes possibilités de loisirs pour petits et grands : aire de jeux de très grande taille, terrains de sport, parcours d’accrobranche, minigolf, pedalo, mini zoo pour les enfants ou tout simplement pique-nique sur les vastes pelouses ou dans le jardin sub-tropical… Vous y trouverez en plus deux cafés aux vastes terrasses pour la belle saison !

La promenade sur la rive sud de la Tamise est aussi très agréable : elle commence à partir de la fameuse Battersea Power Station et se prolonge en direction du sud-ouest.

Les bonnes adresses :

La pharmacie Make me Feel sur Abbeville road, pour trouver ou commander tous vos produits de parapharmacie français !

Les pâtisseries de chez Madeleine (The Pavement, Clapham Common)

L’épicerie zéro emballage The Source Bulk Food sur Battersea Rise

Le fleuriste/jardinerie Flower Station sur Battersea Park road, ne serait-ce que pour flâner dans cet agréable jardin tout en longueur

Les fromagers et bouchers de Northcote road et Abbeville road

Le Pottery Café sur Northcote road : vous pourrez y décorer votre propre objet en céramique.

Que faire avec vos enfants ?

Pour des activités en intérieur, rien de tel que le Latchmere Leisure Centre (Burns road) : vous pouvez tester la piscine qui est parfaite pour les petits (une entrée dans l’eau comme sur une plage, un petit toboggan et des vagues le week-end) ou bien les emmener au « softplay » à l’étage, ou encore participer avec eux aux sessions « music and movement ».

Pour un déjeuner en famille au restaurant, visez le London House de Battersea square : des plats classiques britanniques de qualité et un menu enfant gratuit.

Pour des activités en extérieur, visitez le London Wetland Centre à Barnes : c’est un vaste espace dédié aux oiseaux aquatiques. Il est agréable de s’y promener et il y a beaucoup d’activités pour les enfants ainsi qu’une superbe aire de jeux. Le Battersea Art Centre vaut aussi le détour : une salle de jeux sympa pour les 0-5 ans et il y a parfois des spectacles de qualité destinés aux enfants (pour la période de Noel en général).

En période de vacances scolaires, faites une visite à la Battersea Power Station : il y a toujours des activités organisées pour les enfants.

Métros :
Clapham high street : northern line
Clapham North : northern line
Clapham Common : northern line
Clapham South : northern line
Clapham junction : overground et British rail
Wandsworth road : overground

Ecoles françaises :
L’école du Parc
L’école de Battersea
L’école de Wix

Découvrez en vidéo le quartier avec l’écrivain et historien Eric Simon